Ação de Graças como grupo de notícias do mundo para crianças de um pastor é a artrite reumatóide perigosa

Escrevi duas vezes sobre os desafios de ser um filho de pastor e um filho de missionário. Eu sou as duas coisas – dobre o golpe, ou dobre a bênção, dependendo de como você olha para ela. Em ambos os meus artigos, tentei enfatizar as bênçãos que recebemos dos desafios. Bem, neste fim de semana de ação de graças, esqueci completamente o que eu mesmo escrevi: daí a atitude.

Aqui está uma história da vida real que captura a vida como um garoto pastor: no domingo, nós tivemos dois cultos – um culto matinal na conferência da igreja, depois um segundo na igreja dos meus pais em maryland que durou quatro horas. Na volta para casa, meu pai estava tão absorto em discutir assuntos da igreja com outro pastor visitante que perdeu a saída para o hotel daquele pastor.

Então ele fez um longo e inconveniente retorno, e então … Perdeu a saída novamente, tão distraído estava com sua conversa com o pastor.

Quando finalmente chegamos ao hotel, estava congelante e escuro como breu – mas, como a conversa na igreja não terminou, ficamos no carro em frente à entrada do hotel por mais 35 minutos, para que meu pai e o pastor pudessem terminar a conversa. Quando deixamos aquele pastor ir, o carro do meu pai ficou sem gasolina, e eu estava muito irritado, cansado, com fome e … Bem, fumegando de atitude.

Do meu ponto de vista, eu voara para a costa leste para passar tempo com minha família. Eu tinha seis dias com eles, mas quatro foram sugados para a igreja. Minhas velhas frustrações e ressentimentos sobre ser uma criança pastoral se apagaram: por que é tão difícil separar o tempo da família da vida da igreja? Minha família nunca teve um jantar familiar de ação de graças, uma manhã de Natal ou uma noite de ano novo além da igreja. Nem tivemos um jantar familiar normal sem uma aula de teologia do meu pai pregador.

Mas mesmo quando senti meu coração lutar com essas velhas queixas familiares, observei meus pais interagirem com os outros membros da igreja. Eu vi uma mãe solteira que mal sobreviveu a uma tentativa de suicídio 15 anos atrás sorrir com alegria genuína e insistir em cozinhar uma festa para seus pastores, mesmo que ela ainda é frágil depois de destruir seu corpo físico. Ela faz isso porque ama seus pastores, ama sua igreja, ama o deus que a libertou do quebrantamento.

Vi outra jovem mãe solteira de dois filhos agarrar meus pais, desesperada por conforto e sabedoria durante uma crise recente, e observei meus pais se abraçando e orando com ela. Ela é sempre a primeira a chegar à igreja e a sair, amando cada minuto que passa com seus irmãos e irmãs em Cristo. De certa forma, ela é a atual madalena de mamãe da nossa igreja – uma vida cheia de mágoa, pecados e tristezas -, mas eu não a vi chafurdar na igreja. De alguma forma, seu passado a leva corajosamente para os bancos da frente, ansiosos para absorver toda a graça que ela pode obter.

Eu vi um jovem com síndrome de Down, que os médicos disseram que seria extremamente baixo funcionamento, mas agora é um gerente de loja. Ele freqüenta todos os cultos da igreja e faz viagens missionárias nos verões. Nem todos na igreja sabem como lidar com ele, mas algumas pessoas o notam com especial atenção – ele é a única pessoa que minha mãe trata em seu aniversário a cada ano.

Eu também vi que meus pais estão envelhecendo. Eles têm dores articulares e rugas mais profundas e cabelos mais grisalhos. A artrite beliscou as mãos da minha mãe e, quando a vi pela primeira vez, ela mal conseguia enrolar a mão esquerda num punho solto. Ela muitas vezes acorda à noite com dor. Vê-la em tal estado atormentou tanto meu coração que mais tarde eu chorei em particular. Isso me fez perceber que eu não posso mais ser uma criança – agora sou uma mulher de 31 anos que deveria estar madura o suficiente para perceber que o tempo de exigir atenção e coisas dos meus pais já passou: é hora de eu sirva-os, não o contrário.

Então, enquanto eu estava com meus pais, levei-os a um restaurante italiano, ensinei-os a fazer lunges e agachamentos adequados, ensinei-os a comprar on-line e usar cupons on-line e dei a eles tantos abraços quanto podia. Mas isso é apenas seis dias em um ano. Há limites para o quanto posso fazer por eles enquanto moro na costa oposta do país.

É por isso que fiquei consolado ao ver que, tanto quanto meus pais cuidam da igreja, a igreja cuida deles também. Sua filha pode estar ausente, mas sua família – a igreja – ainda está com eles fisicamente, emocionalmente e espiritualmente. Quando os membros da igreja descobriram sobre os problemas de saúde de minha mãe, eles deram a ela massageadores de dedo, poções chinesas, luvas especiais e todo tipo de conselho para ajudar a aliviar sua dor. Ao longo do ano, eles fazem meus pais bolinhos fritos e molho de pimenta caseiro, passam tempo com eles vários dias por semana, e dar-lhes mais abraços do que eu posso.