Afirmar com 25 novos organizadores de base paltz olhar para trás em suas vitórias vale de hudson um quadril injeções de artrite

O ativismo de base mudou a forma como o novo paltz e seus arredores parecem – não tanto no que você vê, mas no que você não vê: expansão comercial e residencial, eliminação de florestas, áreas úmidas e a vasta gama de animais, pássaros e vida vegetal que depende desses delicados ecossistemas para prosperar. Nas últimas quatro décadas, grupos locais como a associação para a gestão rural inteligente (AFFIRM), salvar a nossa comunidade (SOC), salvar os bosques e zonas húmidas (SWW), parar encruzilhada e mais se uniram para fazer campanhas contra o que eles consideravam desenvolvimento irresponsável, incluindo duas propostas de megamall com o wal-mart como loja âncora, prédios industriais que faziam fronteira ou se intrometeu em zonas úmidas e vários projetos comerciais / residenciais que levariam ao aumento do tráfego, destruição, perda de negócios locais e uma miríade de impactos ambientais negativos.

As paisagens que muitos desfrutam agora – como a fazenda de cem acres de cem hectares preservada para sempre na rua huguenote, ou a vista deslumbrante do sopé dos cumes de shawangunk na estrada de butterville, ou a trilha ferroviária agora pertencente à cidade, um parque linear muito usado por caminhantes, ciclistas, corredores e cavaleiros – seriam obscurecidos pela expansão, se esses grupos não tivessem lutado pela sua preservação.

“Embora seja difícil de acreditar hoje, a trilha ferroviária de Wallkill Valley foi um projeto controverso e às vezes amargamente oposto”, disse Kitty Brown, uma ativista ambiental local de longa data, além de uma ex-cidade e membro do conselho de planejamento. “Em 1989, pouco depois que eu e um bando de moradores locais formaram a confiança do landkill valley land, tomamos um grande gole e buscamos adquirir a ferrovia abandonada de conrail.”

David Porter, da AFFIRM, disse que, em sua estimativa, a campanha de uso da terra mais bem-sucedida da qual ele fazia parte foi a luta contra o gigante do varejo de big-box wal-mart, pronta para ser a âncora de uma loja de 180.000 pés quadrados. projeto megamall programado para a propriedade plesser, a leste da autoestrada. “Derrotar uma corporação muito poderosa como a wal-mart, com todas as suas consequências locais prejudiciais, foi uma grande conquista”, disse ele, mas observou que “igualmente importante foi a coalizão de oposição muito ampla, generosa e voluntária que se desenvolveu no processo. . Isso foi realmente um triunfo da comunidade em várias frentes, e deixou um legado de autoconfiança e consciência ambiental para o ativismo local até o presente ”.

Ann rodman, ex-proprietário de longa data de handmade & mais no centro de New Paltz, envolveu-se com a SOC e a luta contra o megamall, acreditando, entre outras coisas, que isso impactaria negativamente os negócios locais e aumentaria os impostos. “Senti que estávamos fazendo um serviço para a saúde de toda a cidade, porque vi o que aconteceu em outras cidades como poughkeepsie quando um megamall veio… as empresas locais de cidades pequenas fecham gradualmente, porque os megamalls oferecem produtos mais baratos a preços mais baratos, e então os centros da cidade começam a parecer desanimados e descuidados. ”

Inspirado por rodman, porter, marrom e tantos outros ativistas locais, Bob Hughes começou a participar das principais manifestações de rua e campanhas de cartas em oposição ao megamall. Ele forneceu insumos públicos em reuniões do conselho de planejamento local, esclarecendo os impactos ambientais adversos que um desenvolvimento poderia trazer para a cidade. Depois, ele passou a ajudar na defesa dos bosques e zonas úmidas, que serviram como um grupo de vigilância contra o desenvolvimento residencial e comercial não mitigado de mais de 140 acres de propriedade da então reserva shawangunk; o desenvolvimento teria impactado o tributário 13 e a vasta rede de bacias hidrográficas e corredores de animais arborizados, muitos dos quais agora fazem parte da reserva do riacho da usina. Uma parte dessa terra foi desenvolvida e transformada em lagoas florestais, a instalação residencial sênior de cuidados continuados, mas com muito menos impacto sobre as florestas e terras úmidas do que foi originalmente proposto – devido em grande parte aos esforços da SWW e AFFIRM.

“O megamall teria impactado negativamente os padrões de tráfego e fluxo, áreas úmidas destruídas, habitats de animais … impuseram impactos visuais negativos e criaram dificuldades econômicas para nossas pequenas empresas que teriam impactado negativamente o caráter comunitário de novos paltz que todos nós prezamos”, refletiu O que poderia ter acontecido se os ativistas não tivessem sido bem-sucedidos em sua tentativa de impedir o megamall e outras propostas não mitigadas.

Quando perguntados sobre o que o novo paltz e suas áreas vizinhas poderiam ter hoje, se esses cidadãos não tivessem engajado e recuado contra certos desenvolvimentos propostos ou defendido a proteção de recursos comunitários, culturais e ambientais, disse, “novos paltz enfrentaram uma grande sucessão de propostas de desenvolvimento residencial e comercial nas últimas três décadas – de relativamente pequeno a enorme. O efeito cumulativo se todos os projetos tivessem sido aprovados teria sido, a essa altura, muito mais congestionamento de tráfego, menos benefício de zonas úmidas, muito menos vistas de belos espaços abertos, aumento de impostos locais e um setor de varejo de pequenas empresas locais danificados ”. “Mesmo quando certas propostas avançaram [woodland pond, outlook farm et cetera], quase todas modificaram seu tamanho e impacto, pelo menos em parte devido a críticas e pressões da comunidade.”

Brown refletiu sobre essa questão e tentou imaginar se a proposta do condomínio de rua huguenote teria passado e a comunidade agora concordou em seguir em frente na compra da trilha ferroviária de Wallkill Valley para transformá-la em um parque público linear. “Não consigo imaginar um exemplo melhor de como salvar terras preserva o caráter da comunidade, promove uma conexão com a natureza e economiza milhões de dólares em infraestrutura para a comunidade. No final dos anos 80, havia uma proposta para um projeto de condomínio de 300 unidades no extremo norte da rua huguenote que teria usado o leito ferroviário como via de acesso. Pense nos desafios atuais que a vila enfrenta ao fornecer água limpa, disposição de esgoto sanitário e o custo da limpeza após as inundações cada vez maiores de 100 anos. Em seguida, adicione 300 condomínios e nenhuma trilha ferroviária! ”

O que foi exigido dessas organizações de base não foi apenas o tempo, esforço e paixão, mas também educar-se e uns aos outros sobre o processo. Eles tiveram que aprender sobre as leis de zoneamento, a lei de revisão ambiental de qualidade do estado (SEQRA), como arquivar processos legais se sentissem que suas preocupações não estavam sendo tratadas adequadamente pelos conselhos locais de planejamento, conselhos municipais e conselhos de zoneamento de apelações. Eles muitas vezes tiveram que contratar advogados ou encontrar advogados pro bono para ajudá-los a arquivar esses processos. Eles tiveram que neutralizar os bolsos profundos do tráfego de desenvolvedores e estudos ambientais com os seus próprios – mais uma vez, seja pro bono com os gostos de chet mirsky (um advogado que ofereceu sua experiência para AFFIRM) ou david gordon, ou ter que criar seus próprios fundos. Havia cartas para escrever, fatos para provar, audiências públicas para participar e conversar, pesquisas a serem feitas e descobertas a serem apresentadas a cada passo do caminho.

Porter disse que sua “maior lembrança é fazer parte desse esforço contínuo e intenso contra o wal-mart. Embora muitas vezes desanimador, a longa batalha também foi energizante por causa da ampla rede de ativistas locais que se estendia por todo o espectro ideológico. Um maravilhoso senso de comunidade e graça veio à tona na audiência pública de dezembro de 1994 no auditório do ensino médio, onde praticamente todos se opunham ao projeto – e onde um comerciante local revelou pela primeira vez publicamente o que o desenvolvedor se recusou a reconhecer: o wal-mart seria a loja âncora! ”

Brown lembrou-se de sua maior lembrança como “nossa festa de queima de hipoteca em uma casa na rua huguenote. Quando a cidade de Gardiner se recusou a comprar sua seção da trilha [a cidade desde que a comprou], tivemos que emprestar US $ 40.000 da confiança para terras públicas para concluir a compra. A farmácia, a pedra e a neve de Dedrick e a gadaleto foram as primeiras empresas a doar para a arrecadação de fundos ”, lembrou, junto com uma legião de políticos locais, estaduais e municipais que viram esse diamante em bruto e apoiaram os esforços para garantir a segurança. trilha ferroviária para um parque público. “O melhor de tudo”, ela acrescentou, “havia pessoas lá que originalmente se opuseram à trilha, e não apenas doaram para nos ajudar a comprar, mas apareceram mais tarde com luvas de trabalho e lopper para nos ajudar a trabalhar nela.”

Esses grupos não apenas se opuseram a desenvolvimentos que consideravam irreparavelmente prejudicarem o caráter de sua comunidade econômica, social e ambientalmente, mas também ofereceram uma quantidade infinita de tempo para ajudar a moldar melhor o crescimento futuro participando da criação ou revisão de planos diretores. , zoneamento e regulamentos de uso da terra, leis de proteção de áreas úmidas e preservação de espaços abertos. Muitos membros dessas várias campanhas acabaram se voluntariando para serem nomeados para os conselhos de zoneamento e planejamento local ou concorrendo a vários cargos no governo. É a democracia em seu núcleo e o ímpeto continua.

Perguntado sobre qual é a esperança do continuado ativismo local em relação ao crescimento responsável e proteção ambiental, Porter disse: “minha esperança é que a próxima geração de ativistas locais continue encontrando formas inovadoras e eficazes de interagir e motivar a vigilância da comunidade contra o desenvolvimento irracional. que suga a singularidade, a vitalidade e a beleza da cidade para satisfazer a ganância dos desenvolvedores. ”

Hughes acredita que “a diligência durante o processo de planejamento, a participação pública” tem sido e continuará sendo crítica para assegurar um futuro vital para novos paltz. Isso “requer limitações no tráfego, proteção aprimorada de áreas úmidas e cursos de água, manutenção contínua de espaço aberto e desenvolvimento inteligente que possui todos esses elementos. Esse é o nosso padrão ouro. ”

Rodman disse que sua esperança já está se tornando realidade. “Eu vejo isso já acontecendo”, disse ela. “Cada vez mais terras estão sendo salvas e usadas para que as pessoas andem, corram, andem de bicicleta e saiam. Eu quero ver esta tendência continuar, onde o nosso uso da terra protege a beleza e integridade do nosso ambiente natural, incentiva o exercício e estilos de vida saudáveis. Menos casas e mais espaço aberto!