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A artrite é um daqueles exemplos clássicos em que a medicina não apenas não resolve o problema, como também cria um novo. Estima-se que 8 por cento da população sofre de artrite reumatóide e 12 por cento de osteoartrite, tornando a artrite em todas as suas formas uma das doenças mais comuns no ocidente.A medicina convencional tende a considerar que não há causa conhecida ou cura para artrite e, portanto, só pode oferecer para aliviar sua dor. A droga mais comum para ambos os artrite reumatóide e osteoartrite costumava ser a aspirina em doses elevadas. Isso agora está sendo rapidamente substituído por uma classe de droga "drogas antiinflamatórias não esteróides", ou NSAIDS, como eles são conhecidos no comércio.

No caso da artrite, isso é um equívoco, pois os Aids não param a progressão da doença, apenas a dor. Na América, existem 14 desses medicamentos no mercado; no ano passado, um deles (ibuprofeno) foi retirado da lista de medicamentos prescritos e disponibilizado no balcão. Cada vez mais os médicos se voltam para os AINEs como um primeiro ponto de escala; em um estudo de 1984 mostrou que quase um em cada sete americanos foi tratado com uma dessas drogas, um número que está agora desatualizado, já que são prescritos para tudo, de dores de cabeça a dores menstruais. A artrite sozinha é uma indústria de US $ 10 bilhões.

Mas a esse custo! Evidências crescentes apontam para o fato de que os pacientes que tomam os AINEs têm um alto risco de desenvolver úlceras ou outros problemas gastrointestinais com risco de vida, até o ponto em que a medicina desenvolveu um medicamento para tratar os efeitos colaterais da droga usada para tratar o problema! Em pouco tempo, sem dúvida, veremos uma terceira droga no mercado para tratar os efeitos colaterais da droga usada para tratar os efeitos colaterais da primeira. . . Aqui está uma análise de alguns dos problemas com os NSAIDS, com algumas opções mais seguras.

Artrite realmente se refere a qualquer inflamação de uma articulação. A osteoartrite (OA), a forma mais branda, é considerada o resultado de "desgasto", ocorrendo com pouca ou nenhuma inflamação. Comumente considerada a doença inevitável da velhice, ela também ataca após a infecção ou lesão, e é principalmente confinada às articulações, geralmente articulações que suportam peso, como os joelhos e as articulações do quadril e também as da coluna vertebral.

A artrite reumatoide (AR), por outro lado, é uma doença do jovem, provavelmente vítimas de impacto (geralmente mulheres) entre 20 e 40 anos de idade. Pensado para ser uma doença auto-imune, onde o corpo reage contra si mesmo, ele não afeta apenas uma ou várias articulações, como as dos cotovelos, punhos, tornozelos ou joelhos, mas se espalha para outras partes do corpo. Depois que o revestimento interno da articulação se torna gravemente inflamado, ela fica cicatrizada, até que o tecido cicatrizado preenche o espaço dentro da articulação, deformando as superfícies ósseas subjacentes e desperdiçando os músculos. Esta não é uma progressão inevitável, no entanto; Acredita-se que um em cada dez pacientes recupere dentro de dois anos.

Com artrite reumatóide, o medicamento tenta um ataque em duas frentes, para aliviar os sintomas e impedir que a doença cause destruição permanente das articulações. Para inflamação e dor, os médicos usam tanto os AINEs como os medicamentos anti-inflamatórios esteroidais. Para tentar tratar o problema, eles usam os chamados medicamentos anti-reumáticos, qualquer coisa, de sulfasalazina a ouro, drogas anti-maláricas a drogas citotóxicas (quimioterapia) e imuno-supressores, particularmente aqueles usados ​​em transplantes. Acredita-se que essas drogas atuem para impedir qualquer destruição auto-imune. Em todos os casos, é um caso decididamente errático, com os médicos encontrando algo que parece funcionar no curso de tratar outra coisa.

O tratamento padrão para a artrite reumatóide não tem um histórico particularmente bom. De acordo com um livro americano publicado recentemente que o seu médico não lhe contará (sem relação com o WDDTY) por jane heimlich (harperperennial, nova iorque), um grupo de reumatologistas ingleses rastreou 112 pacientes com AR que receberam "agressivo" tratamento medicamentoso ao longo de 22 anos. O resultado? Mais da metade morreu ou ficou gravemente incapacitada. Os autores concluíram que era "falacioso" acreditar que as drogas artríticas de qualquer tipo causam remissão nos pacientes. Com o tratamento atual, "o prognóstico da artrite reumatóide não é bom." Declarado claramente, isso significa que nenhuma dessas drogas faz qualquer bem em parar a doença de progredir.

Isto é apoiado por outro estudo citado por heimlich, conduzido pela vanderbilt university, que acompanhou 75 pacientes ao longo de nove anos. Em 1984, 20 haviam morrido e 93% dos sobreviventes haviam perdido "capacidade funcional significativa" ou seja, a capacidade de segurar bem. Quando foram inscritos pela primeira vez no estudo, a maioria tinha sido razoavelmente ambulatorial, com 85% ainda no trabalho.

Quanto à osteoartrite, os AINEs não têm vantagem sobre os analgésicos simples, como a aspirina. Um estudo recente publicado na New England Journal of Medicine (11 de julho de 1991) com 204 pacientes constatou que doses diárias de ibuprofeno grandes (2400 mg) e pequenas (1200mg), o AINE americano mais popular, funcionavam da mesma forma que doses diárias elevadas ( 4000 mg) de acetaminofeno no controle da dor e inflamação. O estudo, disse um editorial na mesma edição da revista, "desafia a prescrição reflexiva" de drogas antiinflamatórias não-esteróides para osteoartrite.

Embora os benefícios dos AINEs sejam incertos, uma coisa é certa: eles são extremamente perigosos. Essas drogas atuam principalmente inibindo a síntese de prostaglandinas e, portanto, suprimindo a inflamação. (Eles também fazem uma série de outras coisas, como interferir na produção de enzimas, cujas ramificações ainda não entendemos.) O problema é que as drogas não interferem apenas com a prostaglandina que diz respeito à sua dor nas articulações. bloquear toda a formação, particularmente em doses tão elevadas. Uma vez que esta substância desempenha um papel importante na função gastrointestinal normal, não surpreendentemente os AINEs interferem nela. De acordo com os drs peter M. Brooks e richard O.Day, ambos os reumatologistas australianos que escreveram na nova revista inglesa de medicina sobre os nsaids (13 de junho de 1991): "os efeitos gastrintestinais dos nsaids incluem erosão gástrica, formação e perfuração da úlcera péptica, hemorragia gastrointestinal superior grave e inflamação e alteração na permeabilidade do intestino e do intestino grosso."

Caso o seu médico diga que estes riscos são remotos, os ribeiros e o dia citam outro estudo mostrando que os riscos de serem hospitalizados devido a efeitos adversos gastrointestinais são "sete vezes" a dos pacientes que não receberam os AINEs. "Estes resultados levaram estes investigadores a sugerir que nos estados unidos a síndrome de gastropatia associada a NSAID é responsável por pelo menos 2600 mortes e 20.000 hospitalizações por ano em pacientes com artrite reumatóide sozinho." essas estatísticas podem ser muito conservadoras; a administração de alimentos e medicamentos estima que 200.000 casos de sangramento gástrico ocorrem a cada ano, com 10.000 a 20.000 mortes.

Brooks e dia dizem que os idosos ou aqueles com uma história de úlceras pépticas, estão em risco particular de complicações gastrointestinais, "incluindo a morte". Eles concluem que os Aids são a causa direta de 20 a 30 por cento de todos os casos de complicações após úlceras pépticas. (novamente, eles podem estar batendo baixo; GO dr. christina scott moncrieff, escrevendo recentemente no jornal da GP, estima que até 80% dessas mortes são relacionadas a NSAID.)

Além de úlceras, outros estudos mostraram que o ibuprofeno (vendido sem receita nos Estados Unidos por causa de seu suposto registro de segurança) pode causar colite, e indometacina, naproxeno e uma preparação de liberação prolongada de cetoprofeno podem causar perfurações no cólon. Comentando sobre isso, J Hollingworth, do hospital Selly Oak, em Birmingham, escreveu na revista médica britânica (5 de janeiro de 1991) que, como essas drogas diminuem as prostaglandinas da mucosa, elas podem "comprometer a integridade intestinal" resultando em uma maior suscetibilidade a toxinas passando por uma receita para condições como colite.

Os AINEs também podem causar visão turva ou diminuída, doença de Parkinson, perda de cabelo e unhas, e também danificar o fígado e os rins. Médicos de Beth Israel e Harvard Medical School e em outros lugares relataram sete casos de "hepatite significativa" e um óbito pelo uso de diclofenaco sódico, um AINE lançado recentemente, comercializado como voltaren. Os sintomas se desenvolveram dentro de algumas semanas após o início da droga. Um paciente morreu apesar da retirada precoce do medicamento. O estudo publicado na revista da American Medical Association (28 de novembro de 1990) alertou que não se sabe se esta droga é mais provável para causar esses problemas do que qualquer um dos outros.

A medicina respondeu aos perigos dos nsaids, dando aos pacientes com artrite outra droga anti-úlcera. Drogas que foram usadas incluem os chamados antagonistas de H2 e agora uma droga chamada misoprostol, que tem sido demonstrado em testes para prevenir úlceras gástricas e duodenais e agora é toda a raiva médica. No entanto, pelo menos um médico escreveu para a lanceta (20 de abril de 1991) para dizer que um paciente em uso de cetoprofeno e misoprostol acabou tendo uma hemorragia grave sem aviso prévio, o resultado de uma úlcera duodenal hemorrágica.

Os autores da carta, do serviço de reumatologia e centro de farmacovigilância, CHR pellegrin université de bordeaux II, frança, escreveram: "os médicos devem estar cientes de que os pacientes podem apresentar úlcera gastrointestinal associada a AINH e sangramento enquanto recebem tratamento com dose completa de misoprostol. Esta droga diminui, mas não suprime completamente, o risco de dano da mucosa gástrica induzido por NSAID. Além disso, não se sabe se o misoprostol é eficaz na prevenção da formação de úlcera duodenal em pacientes tratados com AINEs."