Artrite reumatóide – sintomas, diagnóstico e prevenção que previnem a artrite em cães

A artrite reumatóide é uma doença inflamatória crônica (de longa duração) que causa dor, rigidez, calor, vermelhidão e inchaço nas articulações. Com o tempo, as articulações afetadas podem se tornar deformadas, desalinhadas e danificadas. O tecido que reveste a articulação pode tornar-se espesso e pode desgastar os ligamentos, a cartilagem e os ossos ao redor, à medida que se espalha. A artrite reumatóide geralmente ocorre em um padrão simétrico, o que significa que, se um joelho ou mão o tiver, o outro também o fará.

A causa da artrite reumatóide é desconhecida, embora pareça ser uma doença auto-imune. Quando o sistema imunológico do corpo não funciona como deveria, os glóbulos brancos que normalmente atacam bactérias ou vírus atacam o tecido saudável – neste caso, a sinóvia ou o tecido das articulações.

Como a membrana sinovial (a fina camada de células que revestem a articulação) fica inflamada, as enzimas são liberadas. Com o tempo, essas enzimas e certas células do sistema imunológico danificam a cartilagem, os ossos, os tendões e os ligamentos próximos à articulação.

Algumas pesquisas sugerem que um vírus desencadeia essa resposta imune defeituosa. No entanto, ainda não há evidências convincentes de que um vírus seja a causa da artrite reumatóide. Ao mesmo tempo, parece que algumas pessoas são mais propensas a contrair a doença por causa de sua genética. Fatores ambientais também podem ser importantes. Por exemplo, fumar é um fator de risco para a artrite reumatóide.

A artrite reumatóide, a forma mais incapacitante de artrite, geralmente afeta mais de uma articulação de cada vez. As articulações comumente afetadas incluem aquelas nas mãos, pulsos, pés, tornozelos, cotovelos, ombros, quadris, joelhos e pescoço. A artrite reumatóide pode resultar em articulações soltas e deformadas, perda de mobilidade e diminuição da força. Também pode causar caroços indolores do tamanho de uma ervilha ou bolota, chamados nódulos reumatóides. Estes desenvolvem-se sob a pele, especialmente ao redor do cotovelo ou abaixo dos dedos dos pés.

Geralmente, a dor da artrite reumatóide é descrita como uma dor surda, semelhante à de uma dor de cabeça ou dor de dente. A dor é tipicamente pior de manhã. Não é raro ter de 30 minutos a uma hora ou mais de rigidez matinal. Nos dias em que a doença é mais ativa, você pode sentir fadiga, perda de apetite, febre baixa, suores e dificuldade para dormir.

Como a artrite reumatóide é uma doença sistêmica (o que pode afetar todo o corpo), você também pode ter inflamação em outras áreas, incluindo o coração, os pulmões ou os olhos. Os sintomas variam entre pessoas e até mesmo em uma pessoa ao longo do tempo. As pessoas com formas leves da doença sentem-se incomodadas com a dor e a rigidez, mas podem não sentir nenhum dano articular. Para outras pessoas, os danos ocorrem precocemente, exigindo tratamento médico e cirúrgico agressivo. Pessoas com artrite reumatóide podem notar piora e melhora sem razão aparente. Embora essa doença afete mais freqüentemente pessoas entre 20 e 50 anos, ela pode afetar crianças e idosos. Dos 2 milhões de pessoas com artrite reumatóide nos Estados Unidos, pelo menos 75% são mulheres. Sintomas

Seu médico perguntará sobre seus sintomas e histórico médico e examinará você. Você também pode ser enviado para um exame de sangue. Um anticorpo anormal, chamado de fator reumatóide (FR), é encontrado no sangue de 60% a 70% dos pacientes com artrite reumatóide. No entanto, ter FR não significa necessariamente que você tem artrite reumatóide. Muitas pessoas que não têm artrite reumatóide podem ter RF no sangue.

Um anticorpo reconhecido mais recentemente, chamado de proteína citrulina cíclica (anti-CCP), é um indicador mais específico da artrite reumatóide. Embora seja mais específico, o diagnóstico de artrite reumatóide não pode ser baseado apenas em um exame de sangue positivo para anti-CCP. Outros exames de sangue podem ser realizados para procurar outras causas de dor nas articulações, anemia e para verificar se os rins e o fígado estão funcionando normalmente.

Você pode ouvir sobre uma lista de sintomas (chamados critérios) para diagnosticar a artrite reumatóide. Embora muitos médicos usem essa lista como um guia, é importante saber que alguns pacientes com artrite reumatoide não apresentam muitos dos sintomas da lista, especialmente se a doença é leve. E algumas pessoas com outras formas de artrite podem preencher os critérios para artrite reumatóide.

O tratamento da artrite reumatóide melhorou dramaticamente nos últimos 50 anos. Uma abordagem abrangente que combina medicamentos, descanso equilibrado com exercícios, modificações no estilo de vida e, às vezes, cirurgia, pode ajudar muitas pessoas a levar uma vida normal. Os objetivos mais importantes no tratamento da artrite reumatóide são manter sua capacidade de se movimentar e funcionar, reduzir a dor e prevenir danos futuros nas articulações. Se isso for alcançado, a qualidade de vida e a duração da vida podem ser normais. Os tratamentos em si podem causar problemas. Você e seu médico terão que avaliar os riscos e benefícios de qualquer medicamento ou outro tratamento disponível para essa doença.

Nsaids mais novos, como o celecoxib (celebrex), podem fornecer os mesmos benefícios para a artrite que os medicamentos mais antigos, mas com menor risco de úlceras. No entanto, o risco de úlceras não é zero. Um estudo mostrou que, para pessoas de maior risco (aquelas com úlcera recente com sangramento), até 10% das pessoas tratadas com celecoxib desenvolveram uma nova úlcera. Além disso, o risco foi semelhante para esses pacientes de alto risco em uso de celecoxib e aqueles que tomam um agente mais antigo (diclofenaco) combinado com o omeprazol bloqueador de ácido.

Os corticosteróides, como a prednisona (deltasona e outras marcas), reduzem a inflamação. No entanto, eles têm pouco benefício duradouro e vêm com uma longa lista de efeitos colaterais preocupantes, como fácil contusão, desbaste dos ossos, catarata, ganho de peso, rosto inchado, diabetes e pressão alta, entre outros. Se você usa corticosteroides, siga as recomendações do seu médico de perto. Seu médico pode prescrever um corticosteróide para aliviar surtos ocasionais e, em seguida, diminuir gradualmente a medicação. Parar de repente a terapia com corticosteróides pode ser perigoso.

As drogas anti-reumáticas modificadoras da doença (chamadas de dmards, drogas de segunda linha ou terapia de remissão) parecem retardar ou interromper a progressão da artrite reumatóide alterando a função do sistema imunológico do seu corpo. A maioria dos especialistas recomenda que todas as pessoas com artrite reumatóide tomem um DMARD logo após serem diagnosticadas para reduzir as chances de danos nas articulações. Esses medicamentos levam algum tempo para começar a funcionar. Como esses medicamentos levam algum tempo para começar a funcionar, seu médico provavelmente o aconselhará a tomar um AINE, um corticosteróide ou ambos durante as primeiras semanas ou meses de tratamento com um DMARD.

Essas drogas incluem metotrexato (folex, metotrexato LPF, reumatex), hidroxicloroquina (plaquenil), leflunomida (arava) ou sulfasalazina (azulfidina). O tratamento comumente inclui o metotrexato como a escolha inicial, mas combinações desses medicamentos (por exemplo, metotrexato, hidroxicloroquina e sulfassalazina) são frequentemente prescritas. Cada um destes vem com um pequeno risco de efeitos colaterais graves. Seus médicos irão analisá-los com você.

Outra droga para a artrite reumatóide é o anakinra (kineret), um medicamento injetável que parece ser apenas modestamente eficaz, mas pode ser uma opção razoável se outros tratamentos falharem. Outras terapias incluem minociclina (minocina), ciclosporina (neoral, sandimune), ouro e penicilamina (cuprimina, depen). No entanto, esses tratamentos são usados ​​com muito menos frequência porque a maioria dos especialistas acha que eles não são tão eficazes ou seguros.

Como os medicamentos mais recentes foram estudados apenas em pessoas selecionadas, e muitas vezes mais saudáveis, eles podem ter efeitos colaterais que ainda não são bem conhecidos. Por exemplo, novos riscos foram descobertos para o infliximabe um ano ou dois depois de aprovado para uso. Estudos descobriram que a tuberculose, embora rara, era mais comum do que o esperado entre aqueles que receberam tratamento. Além disso, em um estudo sobre o tratamento com infliximabe para insuficiência cardíaca congestiva, foi observada uma taxa de mortalidade mais alta em comparação com aqueles que não receberam a droga. Essas descobertas levaram a novas recomendações sobre como os pacientes devem ser examinados antes do início do tratamento.

Encontrar um equilíbrio entre repouso e exercício é crucial para o tratamento da artrite reumatóide. Quando seus sintomas se manifestam – quando suas articulações estão doloridas, quentes e inchadas -, relaxe e descanse. Você pode continuar fazendo exercícios de amplitude de movimento para manter as articulações móveis, mas tenha cuidado para não se cansar ou agravar suas articulações. Evite caminhar, trabalho doméstico ou outras atividades desnecessárias. Quando suas articulações se sentirem melhor e quando outros sintomas, incluindo fadiga e rigidez matinal, forem menos visíveis, aumente sua atividade. Exercícios de sustentação de peso, como caminhar e levantar pesos, podem fortalecer os músculos enfraquecidos sem o risco de danos adicionais nas articulações. Se o exercício produzir mais dor ou inchaço nas articulações, diminua um pouco.

Ter artrite reumatóide, muitas vezes significa que você tem que prestar atenção especial à maneira como você se move. Um terapeuta ocupacional ou fisioterapeuta pode oferecer sugestões e orientações ao gerenciar tarefas comuns em casa e no trabalho. Além disso, um terapeuta pode fornecer dispositivos especiais que podem ajudá-lo a economizar energia e proteger suas articulações durante suas atividades diárias. Uma tala, cinta, funda ou atadura usada quando suas articulações são especialmente sensíveis podem tirar a pressão das articulações e protegê-las de lesões. Um podólogo pode fornecer palmilhas (órteses) ou até mesmo sugerir cirurgia para melhorar a dor e a função nos pés artríticos.

Em alguns casos, a cirurgia é necessária para remover o tecido inflamado ou para reconstruir ou substituir a articulação afetada. Quando a artrite reumatoide causa destruição significativa e dor no quadril ou joelho, a artroplastia, um procedimento cirúrgico para substituir a articulação, pode ser uma opção eficaz. Como a artrite reumatóide pode causar danos ao tendão, especialmente na mão e no punho, o reparo do tendão cirúrgico pode ser recomendado. Quando chamar um profissional