Benefício a longo prazo de injeções de esteróides para osteoartrite do joelho desafiada – definição de espondiloartrite

Entre as pessoas com joelhos com osteoartrite, injeções repetidas de esteroides durante dois anos não trouxeram melhora a longo prazo na redução da dor, de acordo com um estudo financiado em parte pelo Instituto Nacional de Artrite e Doenças Musculosqueléticas e da Pele (NIAMS) do NIH. Em vez de mostrar qualquer benefício, os resultados revelaram que as injeções dispararam a perda da cartilagem que amortece a articulação do joelho. O estudo apareceu no jornal da associação médica americana (JAMA).

A osteoartrite (OA) é uma condição crônica comum das articulações que envolve a quebra da cartilagem e as extremidades dos ossos e inflamação do revestimento articular. A doença tende a afetar articulações muito usadas, como as das mãos e da coluna, e as articulações de sustentação de peso nos joelhos e quadris.

Estima-se que a OA do joelho afeta mais de 9 milhões de americanos, e é uma das principais causas de incapacidade e custos médicos.

Muitos tratamentos para a OA visam a inflamação para reduzir a dor. A injeção direta de corticosteróides na articulação é um tratamento padrão para a OA do joelho. No entanto, o tratamento é um tanto controverso no que diz respeito ao benefício de injeções únicas e repetidas; Evidência de que eles são benéficos vem de pequenos estudos que mostraram apenas melhorias modestas.

Para abordar a eficácia do procedimento, Timothy E. McAlindon, MD do Massachusetts Medical Center, em Boston, liderou uma equipe de pesquisadores que inscreveu 140 pacientes com OA sintomática do joelho e inflamação articular em um estudo de dois anos. Os pacientes, cuja idade média era de 58 anos, foram divididos em dois grupos e receberam injeção de corticosteróide, chamada triancinolona ou solução salina, a cada três meses.

Durante as visitas trimestrais, os pesquisadores avaliaram os participantes quanto à dor no joelho, rigidez e impacto que esses sintomas tiveram em suas atividades diárias. Eles foram submetidos a exames de ressonância magnética (MRI) a cada ano para que os pesquisadores pudessem monitorar sua cartilagem do joelho. O estudo foi um estudo duplo-cego, o que significa que nem os pesquisadores nem os pacientes sabiam quem estava no grupo de esteróides ou soro fisiológico.

Os resultados não revelaram diferenças entre os dois grupos em termos de dor, função ou rigidez do joelho em qualquer uma das visitas de 3 meses. No entanto, os impactos de curto prazo das injeções não foram avaliados. Devido ao tempo para as visitas dos participantes, esses resultados não podem ser comparados com estudos que relatam benefícios de curto prazo entre uma e quatro semanas após a injeção.

As medidas de ressonância magnética revelaram afinamento da cartilagem do joelho em ambos os grupos até o final do estudo. Mas a perda de cartilagem no grupo esteróide foi significativamente maior do que nos controles, com a mudança média na espessura da cartilagem sendo -0,21 mm e -0,10 mm, respectivamente. Este desbaste mais rápido pode ser devido aos efeitos conhecidos dos corticosteróides na quebra do tecido. Enquanto a perda mais rápida de cartilagem no grupo tratado com esteróides não se correlacionou com mais dor ao longo do período de 2 anos, pode ter um impacto negativo a longo prazo na saúde da articulação.

“O uso de injeções de corticosteroides para tratar a OA do joelho é baseado na capacidade do medicamento para reduzir a inflamação, mas os corticosteróides também têm sido relatados para ter efeitos destrutivos sobre a cartilagem”, disse o dr. McAlindon. “Agora sabemos que essas injeções não trazem benefícios a longo prazo e podem, de fato, causar mais danos do que benefícios, acelerando os danos à cartilagem.”