Capítulo 58 “the sydney” – revista de contato arthrosis hip

De volta às nossas filas, limpamos tudo da melhor forma possível, já que as tendas estavam quase apodrecendo. Toda munição foi tirada de nós, incluindo balas e granadas. Mantivemos nossos rifles, mas não havia revistas sobre eles. Espero que nigel não saiba nada disso. Havia rumores de que, quando os soldados saíam, eles puxavam os pinos de suas granadas e amarravam elásticos ao redor deles. Eles os jogaram nos banheiros do poço e sob as tábuas do assoalho de tendas. Eu acho que a bagunça dos oficiais pode ter sido um grande alvo para isso. Com o tempo, as faixas de borracha pereceriam e as granadas explodiriam. Um ato estúpido é claro e eu nunca ouvi falar de granadas enquanto estávamos lá, mas tínhamos que levar em conta todas as nossas munições, incluindo as granadas, e entregá-las antes de sairmos.

Acho que acabamos de acenar para o helicóptero. Teria sido bom para alguém dizer: “senhores, posso ter sua atenção por favor. Todos aqueles senhores que desejam ir para casa para a Austrália, por favor embarque no helicóptero agora, obrigado; e tenha um bom dia. ”, mas a comunicação por voz era virtualmente impossível por causa do som ensurdecedor dos motores gêmeos do helicóptero e da lavagem dos pés criada por suas lâminas. Essas coisas eram enormes – pense em um ônibus com dois conjuntos cruzando as lâminas no topo. Eles provavelmente tinham cerca de 30 ou 40 homens, incluindo eu com minhas duas malas, minha M16 sem munição, um grande sorriso no meu rosto; e minha câmera canônica pendurada no meu pescoço.

Bem, eu não sei se você já viajou em qualquer aeronave militar, mas, eles são projetados com a menor quantidade de material necessário para transportar soldados. Não importa se é um herc, caribu ou chook; Todos eles têm um tema comum. Os assentos (por falta de uma palavra melhor) são feitos de tiras de carga e você não pode ver pelas janelas. Janelas! Fendas mais parecidas! Na Austrália voamos de townsville para brisbane e eu não sabia que o herc tinha pousado até que estava abaixando a porta dos fundos!

Nós voamos para o sul em direção a vung tau. Eu não ia deixar uma chance passar, então levantei e fui, bem atordoada, até o artilheiro da porta, dei-lhe um aceno de cabeça e um sorriso e coloquei o meu canhão para fora da porta. Acho que usar minha câmera era mais importante do que ele poder usar seus m60s gêmeos. Com o canto do olho vi o sargento de pelotão balançando os braços para me levar de volta ao meu ‘banco’. Eu o ignorei, como em muitas ocasiões durante nossa turnê. Lá embaixo está HMAS sydney. Você provavelmente poderia ver melhor se eu tivesse alguma idéia de como realmente usar o photoshop.

Nós batemos no convés! Parece pandemônio ou já usei essa palavra. O barulho, o calor e a lavagem dos dois rotores atacaram os sentidos quando saímos pela porta traseira e fomos atracados no convés de vôo. Olhei para os soldados do delta coy 4RAR que estavam esperando para embarcar em nosso helicóptero. Então eu vi ele. Donny M estava agitando o braço, bem alto e alto como uma pessoa se afogando na água. Eu acenei de volta. Eu não tive tempo de tirar uma foto e o convés de vôo desceu para as entranhas do balde de parafusos.

Nós nos apressamos (o exército sempre se apressa – com um senso de urgência) ao longo de um corredor e você não acreditará neste pedaço eu espiei outro cara de cootamundra. Agora, a cootamundra tinha uma população de cerca de 6000 pessoas. Quais são as chances de encontrar dois caras no Vietnã (bem águas vietnamitas) no espaço de 10 minutos? Ele ficou de lado para nós e eu sabia que ele não me via. Eu tinha uma bolsa em cada mão e meu M16 também na minha mão direita, então eu o cutuquei com isso. Acho que é a primeira vez que alguém o cutucou no peito com uma M16 a julgar pela reação dele. Ele pulou cerca de 10 pés no ar, olhou para mim com um olhar assustado em seu rosto e depois me reconheceu. Seu nome era monge kennedy. Ian cavanough no convés de vôo do HMAS sydney, um par de dias em sua viagem para casa do Vietnã.

Donny M, assim como o monge, eram jovens bonitos, mas pareciam maiores de alguma forma. E então isso me atingiu. Éramos todos magros e pálidos devido aos rigores do combate na selva, muitas vezes a ponto de esgotar-se com nada além de escassas rações de combate por mais de 12 meses; e quase nunca vendo o sol. Nós estávamos realmente emaciados. Aqui está uma foto minha na cabine de comando, alguns dias depois.