Capítulo quatro – pequenos tesouros e mapas mágicos – direções para o destino dos seus sonhos – além da artrite dos quadris e das costas

Depois de me formar na universidade, fiquei animada para me mudar para Toronto, mas não demorou muito para que me sentisse infeliz, perdida e sozinha. Eu não tinha ideia de onde procurar apoio. Um dia comecei a pedir um sinal de que algo, além do que meus sentidos físicos poderiam entender, era real. Pouco tempo depois, tive uma experiência única e edificante que me ajudou a perceber que nunca estou sozinho e que a vida vem com direções.

No final da universidade, minha colega de quarto, Rachel, me disse que planejava se mudar para Toronto para ficar no namorado dela, a casa dos pais de Frank no verão. Eu disse a ela que adoraria ir para Toronto, mas não tinha dinheiro suficiente para cobrir minhas despesas enquanto procurava emprego. Ela disse que poderia perguntar aos pais de Frank se eu posso ficar em casa até encontrar um emprego.

Eu concordei e eles também. Fiquei emocionada que as pessoas que eu mal conhecia me deixariam ficar com elas.

No dia em que cheguei em Toronto, levei minha mala e um saco de sapatos até a estação de metrô. Quando fui embarcar no trem, as portas começaram a fechar, engolindo a sacola de sapato, deixando eu e meu terno do outro lado. Eu engasguei quando o trem começou a se mover para frente. Um cara que parecia ao redor da minha idade pegou minha bolsa e fez sinal para mim que ele voltaria e a devolveria.

Eu não podia esperar pelo futuro. Eu precisava continuar minha busca. A mãe de Frank sugeriu que eu fosse a uma agência de pessoal. Eu me encontrei com um recrutador em uma agência que ela recomendou. Depois de fazer um teste de digitação, foi-me dito que minha precisão não era forte o suficiente para se qualificar para uma posição em tempo integral. Isso não me surpreendeu. Digitar com uma máquina de escrever nunca foi minha força. Eu estava grata que meus professores não se importavam com os erros que eu corrigia com branco nos meus ensaios. O recrutador sugeriu que eu tentasse trabalho temporário para obter alguma experiência no escritório, mas eu precisava de um emprego em tempo integral para viver sozinho. Eu fui a algumas outras agências e foi dito a mesma coisa.

Alguns dias depois, fui entrevistado por dois gerentes em uma loja de roupas de propriedade privada que vendia roupas femininas casuais perto de Yorkville, uma área rica de Toronto. Quando os gerentes descobriram que eu era um gerente de atuação na última loja em que trabalhava, eles perguntaram se eu gostaria de ir para uma posição de gerente assistente. Eu concordei em esperar que isso me ajudasse a conseguir o emprego. Funcionou. Eles me contrataram no mesmo dia.

Era sexta-feira, então planejamos nos encontrar com os amigos dele, jean e christina, numa cafeteria naquela noite. Nós quatro gostamos de nos conhecer. Eu aprendi que Ben trabalhava como cozinheiro assistente em um restaurante alemão. Ele tinha uma namorada na Alemanha e planejava voltar para casa para ficar com ela em alguns meses. Jean estava visitando da França e ele ficou no Canadá por um curto período de tempo. Christina cresceu em Toronto e trabalhou como secretária executiva do presidente de uma loja de varejo. Seu trabalho parecia impressionante para mim. O que eu mais amava nela era seu lado amoroso e divertido. Ela sugeriu que fôssemos a um bar na noite seguinte. Nós todos concordamos.

No meu primeiro dia de trabalho, aprendi que cada funcionário deve ficar em um local específico na loja durante todo o seu turno para ajudar a evitar o roubo. Isso foi muito diferente do meu último trabalho de varejo, onde eu gostava de passear, conversar com os clientes e ajudá-los a encontrar roupas que lhes agradassem. A única coisa que eu tinha permissão para fazer nessa loja era dobrar e dobrar as camisas e calças em exibição em uma pequena seção da loja. Eu me senti como se estivesse de volta a ser um novato no meu restaurante de fast food que desempenhava funções que não tinham qualquer sentido de realização.

Trabalhar como caixa não era melhor. A loja não possuía caixas registradoras. Cada recibo tinha que ser manuscrito enquanto os clientes esperavam em longas filas. Os clientes raramente pareciam felizes. Quando não se queixavam das longas filas, reclamavam que certas roupas deviam ser lavadas à mão, que a cor favorita estava esgotada ou que os vestiários eram pequenos demais. Eles reclamavam com tanta frequência que os gerentes decidiram realizar uma reunião de equipe para nos ensinar a lidar com as muitas queixas.

Enquanto esperava meu cheque da previdência, fui a um banco de alimentos. Eu me senti feliz por receber doações de pessoas que eu nunca havia conhecido e surpreso quando percebi que tinha mais comida para comer do que quando estava trabalhando. Depois de voltar do banco de alimentos, eu toquei com sarah. Eu ansiava por sua inocência infantil e pelo sentimento de não se importar com o mundo. Foi difícil para mim não me sentir ansiosa em relação ao meu futuro.

Eu encontrei um emprego mais cedo do que pensava. Um dia antes de começar a trabalhar como voluntário, fui contratado como recepcionista de uma empresa de ótica. Mable, o proprietário e oftalmologista, explicou os detalhes do meu trabalho. Ela disse que seu marido era um oftalmologista que tinha seu escritório do outro lado da rua. Seus pacientes podiam pedir suas lentes de contato e óculos de sua loja de óptica. Eu trabalharia das nove da manhã às seis da tarde para o salário mínimo com uma hora de almoço. Haveria dias ocasionais que eu precisaria trabalhar por mais tempo. Isso soou perfeito.

Depois disso, toda vez que a mable entrava pela porta, ela dava várias outras tarefas para eu fazer tão rápido quanto um cavalo de corrida, muitas vezes mudando de idéia no meio da frase para me dizer para fazer outra coisa. Muitas vezes ela ficava confusa com o que me dissera e gritava comigo por não ouvi-la, mesmo quando eu havia seguido suas instruções com precisão. Comecei a tomar notas detalhadas de tudo o que ela dizia e, quando ficou chateada, li minhas anotações para provar que estava fazendo o que me foi dito.

Houve momentos em que a mable me elogiava. Ela me disse que ficou impressionada com o quão gentil e amigável eu estava com os clientes. Quando ela atendia o telefone, os clientes frequentemente pediam para falar comigo, o que a fazia sorrir. Ela disse que eu era seu braço direito, mas eu não queria ser um homem certo se isso significasse trabalhar toneladas de horas para um chefe mal-humorado. Mais do que tudo, eu queria a minha vida de volta.

Ela chegou a um ponto em que ficou tão sobrecarregada em três locais que começou a perder encomendas de lentes de contato de clientes. Quando isso aconteceu, ela correu pelo escritório em um pânico histérico. Às vezes, encontramos um pedido ainda embalado em sua caixa no lixo. Ela decidiu que a solução era salvar todo o lixo durante toda a semana. Quando um pedido desapareceu, abrimos cada bolsa e tiramos o conteúdo até encontrá-lo.

Eu falei sobre meus encontros de uma maneira que fez com que soasse divertido para Cheryl, e às vezes era divertido. Foi emocionante namorar bebês de olhos azuis de cabelos loiros, italianos gostosos e um jamaicano deslumbrante. Mas a maioria dos caras que eu conheci em bares só estavam interessados ​​em uma única noite, o que não me atraía. Aqueles que pareciam ser namorados potenciais me deixaram nervosa. Sempre que me perguntavam o que eu fazia por diversão, era impossível para mim responder. Tudo o que eu fiz foi trabalhar em um emprego que me deixou infeliz. Eu nunca me senti confortável em estar perto deles. Não me surpreendeu quando eles não me ligaram de volta após o primeiro encontro.

“Não.” Eu finalmente respondi. Graças a cheryl que me deixou desabafar, consegui sobreviver ao meu dia. Saí do trabalho às seis da tarde, fui ao shopping e vi uma minissaia marrom esvoaçante com pequenas flores amarelas à venda. Eu comprei para me animar. Mas tudo que eu conseguia pensar era que eu ficaria feliz em desistir de qualquer dinheiro extra que eu ganhasse se isso significasse que eu não tinha mais que trabalhar para a mable.

Um dia, quando voltei para casa do trabalho em um sábado, minha mãe ligou e me disse que tinha sido diagnosticada com artrite reumatóide. Ela e meu pai estavam limpando a garagem das pessoas para suplementar sua renda nos meses de inverno, quando não faziam a manutenção do gramado. Mamãe também limpou as casas das pessoas. Ela disse que empurrou seu corpo além de seus limites e ela mal conseguia andar. Eles decidiram parar de limpar a neve. Meus pais sempre trabalharam duro por uma renda modesta. Eu me senti mal por ambos.

Todo dia eu temia sair da cama para ir trabalhar. Eu ajustei meu alarme alto para ter certeza de acordar na hora certa. Certa manhã, dormi no alarme e me atrasei para o trabalho. Eu me preparei o mais rápido que pude e saí de casa com medo da reação de mable. Pedi desculpas a ela assim que cheguei. Ela permaneceu calma, o que foi um alívio surpreendente, mas a calma só durou até eu chegar em casa naquela noite.

Eu decidi me arriscar. Nós começamos a nos ver regularmente. Me incomodava quando eu sempre tinha que fingir rir de suas piadas. Eu nunca os achei engraçados. Muitas vezes não concordamos com a escolha de filmes para alugar. Ele continuava querendo assistir aos mesmos filmes de ação ou comédias de bofetada que eu não tinha interesse. Mas eu achava fácil falar com ele e eu podia dizer o quanto ele se importava comigo. Eu me perguntei se eu estava sendo muito exigente.

Alguns meses depois, Arnold perdeu o emprego e afundou numa depressão. Eu pensei que talvez a tristeza dele passasse ao longo do tempo. Meses se passaram. Arnold nem tentou procurar outro emprego e começou a pedir dinheiro emprestado de mim. Senti-me mal por terminar com ele, mas sabia que nenhum de nós ficaria satisfeito com as circunstâncias. Eu também percebi o quanto era importante para mim encontrar um homem que me fez rir de uma maneira genuína.

Eu ainda me sentia de coração partido com a nossa ruptura. Acordei no meio da noite com uma necessidade urgente de falar com alguém sobre isso. A única pessoa em quem conseguia pensar em telefonar era Rachel, minha antiga colega de quarto da universidade que morava no norte. Eu sabia que ela era uma coruja da noite. Ela atendeu seu telefone imediatamente. Eu me desculpei por ligar tão tarde e eu compartilhei o quão ruim eu estava me sentindo.

Quando o oftalmologista, Kelly, descobriu sobre o meu rompimento, ela começou a me preparar com seus conhecidos do sexo masculino. Eu saí em um encontro às cegas com um advogado com espessas sobrancelhas cinzentas que lhe disseram que eu era jovem demais para ele, um cara quase duas vezes acima da minha altura que dizia que eu era baixo demais para ele, e um homem que continuava se gabando de sua rica família . Nenhum desses homens estava perto de estar certo para mim.

Eu perdera minha fé em Deus desde que um padre católico entrou em nossa classe de quatro graus e nos disse em voz severa todas as razões pelas quais iríamos para o inferno, inclusive não indo à igreja todos os domingos. Até aquele dia, minha fé era tão forte que, no primeiro ano, fui à igreja todas as semanas na manhã do dia antes do início das aulas e, na segunda série, decidi que não queria ser apenas uma professora, mas uma freira católica. Naquele dia, na quarta série, não havia dúvida em minha mente de que o padre não estava nos contando a verdade. Eu estava com medo de não mais acreditar em deus. Disseram-me que, se eu não acreditasse em deus, iria para o inferno.

Eu compartilhei minhas preocupações sobre perder minha fé com minha mãe. Ela tentou me convencer de que deus é real, mas não importa o quanto eu quisesse acreditar nela, eu não conseguiria. Finalmente, ela me disse que, se não existe Deus, não haveria deus para me colocar no inferno e eu não teria nada com o que me preocupar. Isso me ajudou a me sentir um pouco melhor, mas não muito.

Isso foi vinte anos depois e eu precisava fazer algo para mudar minha vida. Eu pensei que a oração poderia me ajudar, mas eu precisava restaurar minha fé antes que pudesse orar. Então, uma noite antes de ir dormir, pedi um sinal de que Deus, ou algo além do meu mundo físico, era real. Continuei a perguntar a mesma coisa noite após noite. Comecei a acender velas e tocar música suave enquanto pedia. Foi bom fazer isso.

Então, de repente, senti a presença de alguém na sala comigo. Eu ofeguei e olhei ao redor. Eu não vi ninguém e a sensação foi embora instantaneamente. Não havia dúvida em minha mente que por um breve momento alguém estava no meu quarto. Parecia tão real. Saí do meu quarto para ver se um dos meus colegas de quarto havia voltado para casa. Ninguém estava na casa, exceto eu.

Quando cheguei em casa do trabalho naquela noite, comecei a lê-lo. Eu aprendi a importância de encontrar um homem com um bom caráter. Também aprendi que ajudaria a criar uma descrição detalhada do meu homem ideal, incluindo sua aparência física. Peguei um pedaço de papel e escrevi que queria encontrar um homem gentil e gentil que me tratasse como o ouro. Ele teria um bom senso de humor. Ele teria estatura média com olhos azuis e cabelos castanhos claros. Uma voz lá no fundo me disse que isso poderia funcionar. Minha fé em meus sonhos estava começando a crescer.

A semana seguinte foi o começo das minhas duas semanas de férias de verão. Eu não tinha dinheiro suficiente para pagar uma viagem. Em vez disso, fiz planos para visitar minha irmã que morava em uma pequena cidade do país. Ela era professora e teve o verão de folga. Eu gostava de conversar com ela em sua varanda e brincar do lado de fora com meu sobrinho de três anos e seu cachorrinho springer spaniel.

Quando eu estava crescendo, meus pais trabalhavam muito duro por pouco dinheiro para sustentar meus irmãos e eu. Embora meus pais raramente reclamem, suas vidas nunca deixaram de ser um desafio para eles. Uma parte de mim se perguntava se eu seria feliz com uma vida como a deles. Sally me ajudou a perceber que ter uma família própria definitivamente era um sonho que valeu a pena.

No dia seguinte veio ao escritório e me disse que queria falar comigo. Ela disse que a lei havia mudado e agora ela podia trabalhar no mesmo local do consultório do marido. Sua voz soou como uma desculpa quando ela explicou que estava fechando seu negócio de ótica e precisaria me demitir. Ela me agradeceu pelo meu trabalho duro e disse que me daria uma boa referência se eu quisesse voltar à escola para me tornar um oftalmologista.