Como contravenções transformar pessoas inocentes em criminosos artrite e osteoporose consultores das carolinas

Gail Atwater e seus dois filhos jovens osteoartrite alívio da dor no joelho estavam dirigindo para casa de prática de futebol em março de 1997, quando eles perceberam que um morcego de borracha que geralmente era afixado na janela de sua caminhonete estava faltando. Era um brinquedo favorito do Mac de 3 anos de Atwater, então o trio se virou, refazendo o caminho para ver se conseguiam encontrá-lo.

Atwater reduziu a velocidade para uma velocidade de aproximadamente 15 milhas por hora enquanto atravessava o Lago Vista, a comunidade de quartos à beira do lago a noroeste de Austin, Texas. E embora a lei estadual exigisse que os passageiros do banco da frente usassem o cinto de segurança, Atwater disse a seus filhos que eles poderiam se soltar para que pudessem olhar para o brinquedo. Não havia mais ninguém na estrada e ela dirigia muito devagar.

Ele a algemou e a colocou na parte de trás de seu carro-patrulha. (Um vizinho que tinha ouvido falar sobre o distúrbio na rua veio e tomou artrite reumatóide antes de Atwater ser levado embora.) Atwater foi registrada na prisão e depois libertada com fiança de 310 dólares. Ela finalmente não contestou a violação do cinto de segurança e foi multada em US $ 50. E ela pagou um adicional de US $ 110 para recuperar seu caminhão, que havia sido rebocado.

Atwater ficou irritado com a prisão. Segundo a lei estadual, a violação do cinto de segurança era uma ofensa de delito apenas multa, significando que não era punível com pena de prisão. No entanto, ela foi levada para a cadeia pela violação. Atwater processou a cidade, alegando que Turek havia violado sua proteção constitucional contra ataques ilegais. O caso foi até a Suprema Corte dos EUA e, em 2001, Atwater perdeu.

A decisão foi surpreendente para muitos, em parte porque demonstrou uma séria incompreensão do sistema de justiça criminal da contravenção da nação. O juiz David Souter escreveu que, durante a discussão oral, o advogado de Atwater foi perguntado se ele tinha outros exemplos de “prisões comparativamente tolas e sem mandado”, e que ele oferecia “apenas um”. Souter escreveu que embora houvesse certamente exemplos adicionais “Assim como certamente o país não está enfrentando nada como uma epidemia de detenções desnecessárias por delitos menores”.

O que Souter escreveu estava errado e continua assim até hoje. O sistema de justiça criminal contra contravenção constitui a grande maioria dos processos judiciais criminais do país; é abrangente, englobando não apenas crimes violentos como a violência doméstica, mas também uma miríade de crimes onde há pouca atividade criminosa significativa, se é que há alguma – coisas como jaywalking e vadiagem. Criminalizou milhões de pessoas e encarcerou inúmeras pessoas, mesmo quando a punição final pelo crime não implica ameaça de prisão, uma prática que a decisão da Suprema Corte endossou.

As conseqüências do menor encontro com o sistema de contravenção são sérias – elas podem levar a perda de empregos e benefícios, incluindo vale-refeição, moradia ou apoio educacional – e, ainda assim, em muitos aspectos, o sistema tem evitado muito o escrutínio dos laboratórios de artrite. Pelo menos até agora. Em seu novo livro inovador “Punição sem Crime: Como o nosso sistema de contravenções maciça prende o inocente e torna a América mais desigual”, Alexandra Natapoff, professora de direito da Universidade da Califórnia, Irvine, traz o sistema de contravenção em foco claro. Em uma entrevista com o The Intercept, ela explicou por que a artrite do sistema ocular escapou ao exame geral e nos desafiou a repensar as maneiras pelas quais criminalizamos a conduta.

As contravenções sempre foram a mudança do sistema criminal americano. Nós os chamamos de “insignificantes”. Nós os chamamos de “menores”. Eles são o modo como punimos as pessoas quando pensamos que suas ofensas não são sérias o suficiente para justificar um tratamento por crime. Não só punição por crime, mas também o devido processo e atenção que vai com a acusação de artrite significado em hindi e adjudicando crimes graves. Ao escrever este livro, foi chocante para mim quão pouca atenção pagamos a essa vasta área de trabalho de justiça criminal em que o estado se envolve.

O sistema de contravenção representa 80% das matrículas criminais do estado neste país, então é claro que é enorme e varia do que poderíamos considerar como sérias contravenções – como agressão doméstica, dirigir sob a influência, crimes que chegamos a um consenso de que representam danos reais, ameaças reais e que representam uma conduta que pode ser considerada injusta. No outro extremo do espectro, vemos crimes ou ofensas que não parecem culpáveis, censuráveis ​​ou prejudiciais a todos. Às vezes nos referimos a eles como crimes de “manutenção de ordem” ou crimes de “qualidade de vida”; às vezes eles caem na rubrica de “janelas quebradas”. Ofensas como vadiagem ou invasão de conduta ou conduta desordeira. Eles podem incluir jaywalking, cuspir, jogar lixo, todos os tipos menores, a chamada ordem pode causar artrite no pescoço, causando tonturas que não são sobre se alguém fez algo errado ou ruim ou prejudicial. Esses crimes são sobre outra coisa.

Precisamos de um sistema de contravenção que seja capaz de punir a criminalidade de baixo nível de forma proporcional e justa, mas nosso sistema de contravenções aumentou para englobar todos os tipos de outras coisas: criar ferramentas para a polícia se engajar na manutenção de ordem. crime e / ou pobres vizinhanças de cor; para impor limites de gentrificação; coletar informações; para atender às métricas de desempenho em seu próprio departamento. O sistema de contravenção sempre excedeu seu objetivo principal de controle do crime e sempre alcançou os cantos externos do controle social e da regulação social.

Nós levamos pessoas de cor para o sistema criminal com a prisão de primeira ordem. Damos a todos esses homens afro-americanos sua primeira prisão, sua primeira condenação criminal, sua primeira experiência na cadeia – muitas vezes através de ofensas de manutenção de ordem que não são prejudiciais ou moralmente erradas – e nós deixe o sistema de contravenção fazer aquele trabalho de criminalização baseado na raça.

Às vezes, dizemos coisas do tipo: “O sistema criminoso não vai atrás de criminosos, cria e define criminosos”. Analisar cuidadosamente o sistema de contravenção mostra exatamente como ele funciona. O policiamento de baixo nível concentrado em comunidades de baixa renda irá impor marcas criminosas a pessoas de cor, predominantemente homens afro-americanos. Uma vez marcados, esses indivíduos já foram sinalizados pelo sistema criminal de maneiras que afetarão os futuros encontros de revistas sobre artrite e reumatismo com o sistema criminal. Assim, o sistema, em muitos aspectos, está respondendo às suas próprias conclusões sobre onde policiar, quem parar e revistar, quem ir atrás, quem prender de maneiras que determinam as próprias decisões do sistema criminal sobre o que é um crime elevado. bairro, o que é uma população de alta criminalidade, quem é suspeito, quem parece um criminoso.

Imagem: Cortesia de livros básicos Você escreve em um ponto que ser acusado de uma contravenção é agora uma parte completamente normal da vida – como comprar um SUV, ir a uma faculdade de quatro anos ou ir ao médico com gripe. Isso é realmente desconcertante. O que isso significa para o sistema de justiça criminal e para o país?

Uma das coisas que me impressionou é o quanto uma parte normal da vida está sendo acusada e condenada por uma contravenção que se tornou. Quantos milhões de pessoas simplesmente encontram essa experiência como um todo e, então, têm que lidar com ela pelo resto de suas vidas. Eu acho que o que isso significa para o país é que precisamos lidar mais profundamente com o quanto confiamos em nossas instituições criminosas para fazer o trabalho do governo.

Sabemos que aproximadamente um quarto da população adulta americana tem antecedentes criminais. Essa é uma política pública terrível. Impede a vida das pessoas, o seu sustento, a sua educação, o seu trabalho, a artrite do ombro direito e 10 famílias. É uma forma dispendiosa e custosa de contratar o governo, e acho que a vulgaridade das contravenções e o quão arrogante nós confiamos no sistema de contravenção para fazer tanto trabalho deve dar à osteoartrite um pouco de pausa.

Todo jogador oficial do sistema de contravenção tem seu próprio papel influente. O policiamento de contravenções é seu próprio fenômeno especial. A acusação de contravenção tem seus principais desafios e falhas. Defensores públicos, com seus enormes casos de contravenção, representam um desafio especial. Os tribunais de contravenção e os próprios juízes muitas vezes não desempenham o papel de supervisão judicial que esperamos que eles desempenhem.

A confluência de pressões incentiva apelos de culpa para cada jogador no sistema. Pressiona os promotores para manipular o sistema a fim de obter culpas rapidamente. Coloca pressão sobre os defensores públicos para ceder aos fundamentos culposos em nome dos testes laboratoriais de artrite reumatóide do seu cliente. Pressiona os juízes para validar as centenas de milhares de culpas que passam diante deles sem verificar as bases factuais, sem verificar se a lei foi seguida.

Naturalmente, os réus estão sob a pressão mais extraordinária para se declararem culpados. Acredito que se tornou cada vez mais conhecido que a fiança é muitas vezes fora do alcance de indivíduos pobres e de baixa renda, o que significa que eles ficarão presos até que seus casos sejam resolvidos, o que significa que eles estão sob maior pressão do que suas contrapartes. culpado, e muitas vezes fazem.

As altas taxas de confissão no sistema de contravenção são em si um artefato, pelo menos em parte, de práticas de fiança é uma coisa extraordinária para admitir: admitir que no sistema criminal americano, as convicções são uma função não de evidência, não de culpabilidade, não de culpa verdadeira, mas de processos de fiança – de dinheiro. É uma admissão extraordinária de fracasso.

É uma configuração para uma condenação injusta porque é rápida, desleixada; porque as provas não são escrutinadas, porque há uma enorme pressão sobre os acusados ​​para se declararem culpados, e uma enorme pressão sobre todos os jogadores oficiais para fazê-los se declararem culpados, independentemente da evidência. De fato, na maior parte do tempo, as evidências nunca serão verificadas, e a pressão para pleitear sufocará o que consideramos ser a verdadeira função do sistema criminal, que é realmente descobrir se alguém cometeu um crime ou não.

Talvez o insight mais importante de se pensar em contravenções seja seu convite à empatia. É um lembrete de que quase qualquer pessoa pode cometer uma contravenção. Não deve levar muito tempo para pensar em alguém que você conhece e se importa com quem cometeu uma contravenção. Entre excesso de velocidade, vadiagem, cuspir, jaywalking, invasão, estes não são crimes difíceis de cometer. As últimas décadas de encarceramento em massa também foram um exercício de revisão e desumanização. Nós não poderíamos ter aumentado nossa população carcerária para essa escala enorme e aterrorizante se nossa sociedade não tivesse essencialmente desumanizado as pessoas que colocamos nesse sistema. Está dizendo que a gelatina para a artrite, as pessoas no sistema criminal não são como nós, e isso é muito difícil de dizer com contravenções, porque as pessoas no sistema de contravenção são tão claramente como nós – como nossos filhos, como nossos vizinhos, como nossos amigos.