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Marie, uma mulher esbelta usando lingerie branca e unhas incrustadas de glitter, entra em seu banho com uma garrafa de Moët e chama seu servo Antoine. Quando a porta se abre, não é Antoine, mas outra mulher de jaleco e peruca roxa. “O médico”, como o visitante é conhecido, tem artrite reumatoide fatal para obrigar Marie a assistir a um vídeo educativo sobre a mudança climática. Os dois discutem, insultam-se mutuamente e acabam encontrando uma personificação do mar, que é tocada como uma cruz atrevida entre Ursula da Pequena Sereia e Cronus do mito grego devorador de crianças.

Este é, essencialmente, o enredo de “The Apocalypse”, o mais recente vídeo de ContraPoints. Criado e hospedado por Natalie Wynn, o canal político do YouTube começou como um grande sucesso e agora conta com quase 400.000 assinantes, tendo recentemente atraído a atenção das lojas como The New Yorker, The Economist e o podcast Chapo Trap.

Os vídeos são produzidos de forma impressionante: Wynn usa cenários exuberantes, iluminação instável e música original da compositora Zoë Blade para forjar uma estética distinta que pode ser descrita como uma espécie de burlesco de alto conceito, encharcada de neon. A atração mais espetacular, no entanto, é a própria Wynn. Enquanto sua personalidade primária é Contra, ela também interpreta um elenco de personagens visualmente e ideologicamente distintos. Os espectadores podem ver Wynn como uma professora arrogante de estudos femininos insultando Wynn como uma garota transgênero. Ou um Wynn submisso que explica a teoria política do consentimento hipotético enquanto é chicoteado por um Wynn dominante. Ou um cão fascista do Wynn assobiando para uma audiência online enquanto ganhava um debate contra um acadêmico-historiador Wynn em um talk show libertário – apresentado por Wynn. Os vídeos são consistentemente inteligentes, surreais e divertidos de assistir.

Enquanto Wynn se posiciona à esquerda, ela não é uma ideóloga dogmática, prontamente admitindo pontos à direita e criticando argumentos esquerdistas quando justificada. Ela descreveu a artrite em cães como o “entretenimento educativo” e “propaganda”, e é ambos. Mas o que torna seus vídeos únicos é o modo como o Wynn combina esses dois elementos: altos padrões de argumentação racional e persuasão não-racional. ContraPoints oferece discursos convincentes direcionados à verdade, apresentados no idioma estridente e carregada de memes da internet. Em particular, Wynn conseguiu a notável façanha de trazer o espírito do diálogo socrático para um dos mais cruéis campos de batalha das guerras culturais online.

ContraPoints nasceu de um contexto político e retórico específico. Em 2014, Wynn notou uma tendência no YouTube que a perturbou: vídeos com títulos hiperbólicos como “por que o feminismo estraga tudo”, “SJW cringe compilation” e “Ben Shapiro DESTRÓI cada colégio Snowflake” atraíam milhões de visualizações e desovando por muito tempo tópicos de comentários. Wynn sentiu que estava assistindo ao crescimento de uma comunidade de indignação que acredita que feministas, marxistas e multiculturalistas estão conspirando para destruir a liberdade de expressão, liquidar normas de gênero e demolir a civilização ocidental. Wynn criou a definição de artrose ContraPoints para oferecer réplicas divertidas e coerentes a esses tipos de ideias. Seus vídeos também explicam pontos de discussão da esquerda – como a cultura do estupro e a apropriação cultural – e usam a filosofia para explorar tópicos que são importantes para Wynn, como o significado de gênero para pessoas trans.

Ao contrário de muitos outros que compartilham suas crenças políticas, Wynn acha que é um erro supor que os espectadores de vídeos irados e de direita estão além da redenção. “É muito difícil passar para as pessoas que estão realmente comprometidas com essas crenças anti-progressistas”, Wynn me disse recentemente. No entanto, ela disse, ela acredita que muitos espectadores acham essas idéias “artrite psicologicamente reumatóide hot flashes ressonantes” sem ser reacionários endurecidos. Esse centro amplo, não totalmente comprometido – composto por pessoas cujas mentes ainda podem ser mudadas – é o público-alvo de Wynn.

Normalmente, os vídeos para os quais Wynn está respondendo tomam a posição de uma razão obstinada que corta os excessos emocionais do chamado “politicamente correto”. Por exemplo, o comentarista conservador americano Ben Shapiro, que é alvo de um recente vídeo dos ContraPontos. fez “fatos não se importam com seus sentimentos” seu lema. O primeiro passo de Wynn na tentativa de conquistar aqueles que acham que as visões anti-progressistas são atraentes é mostrar que essas ideias geralmente se baseiam em uma base frágil. Para fazer isso, ela adota completamente os padrões racionais de argumentação que seus rivais se orgulham de seguir e demonstra como eles não conseguem alcançá-los. Aqui, Wynn toma suas sugestões de Sócrates, que era famoso por expor publicamente a ignorância de homens que se julgavam sábios. (Contra alude frequentemente ao ateniense em vídeos, muitas vezes abordando diretamente um busto do filósofo.) A artrite de Wynn nos pés e nos pés disseca as posições de seus oponentes, sustentando falácias, evasões e outros truques retóricos para exame, o tempo todo proporcionando um executando comentário sobre bom método argumentativo.

O anfitrião defende suas próprias posições de acordo com os mesmos princípios. Wynn assume a versão mais forte do argumento de seu oponente, reconhece quando ela acha que seus oponentes estão certos e quando ela está errada, esclarece quando é mal compreendida e fornece muitas evidências para suas alegações. Wynn é um ex-Ph.D. estudante em filosofia, e apesar de seus vídeos serem muito ricos em piadas de pau para ambientes oficiais, sua prática argumentativa passaria em qualquer seminário de graduação.

Enquanto Wynn culpa o que ela vê como a incompetente filosofia de seus oponentes de direita, ela critica muitos de seus aliados esquerdistas por serem maus em persuasão. O último vídeo dos ContraPontos dramatiza a forma como as pessoas com crenças progressistas muitas vezes não conseguem mudar a opinião sobre um assunto, mesmo quando têm todos os fatos básicos morais e empíricos do lado deles. Em “O Apocalipse”, o Doutor obriga Marie a assistir a um vídeo dentro de um vídeo que faz um argumento bem fundamentado para uma ação séria sobre a mudança climática. Mas Marie está frustrada: “Você quer que os sintomas da espondiloartrite me tornem vegano, dirija um Prius e vote nos democratas. Você está basicamente me pedindo para mudar completamente quem eu sou como pessoa e se tornar tudo o que eu odeio. ”A resposta do Doutor:“ Sim, praticamente ”. Marie levanta alguns contra-argumentos céticos (“ Mudanças climáticas às vezes ”), mas rapidamente os abandona. quando pressionado. Marie não é tanto um céptico quanto um indiferente do clima. Ela aceitará a possibilidade de um apocalipse, mas nunca dará aos adversários a satisfação de fazer o que eles sugerem. Embora Marie seja uma caricatura, o alvo real de Wynn neste vídeo é o Doctor, cuja abordagem apenas de fatos é um sucesso lógico, mas uma falha de persuasão na osteoartrite em árabe.

A lição do vídeo é que o argumento racional, mesmo que “destrua” a posição oposta, geralmente não é suficiente para convencer. Em um de seus primeiros vídeos, Contra zomba de uma longa série de comentários obscenos que ela recebeu que usaram estupro anal como uma metáfora para a vitória na argumentação. Ela pergunta retoricamente: “Está rasgando o butthole do seu oponente para destruir o objetivo da racionalidade? … Sócrates não estava discutindo com os cidadãos de Atenas porque queria explodir suas bundas – ah, na verdade, ele queria fazer isso – mas não havia também algo sobre a verdade? E a justiça? ”A referência à pederastia pedagógica grega é grosseira, mas também tem um significado mais profundo: Wynn compartilha a visão de Sócrates de que a persuasão, o desejo e a razão estão inextricavelmente relacionados.

Sócrates sabia que qualquer um que desejasse conquistar mentes também deveria conquistar corações. Ele não conquistou apenas o respeito pela clínica de artrite e reumatologia intelectual de seus alunos; ele inspirou amor também. Seus acólitos o seguiram pelo mercado, respeitando suas palavras, e um dos discursos mais comoventes do cânone platônico é a descrição de Alcibíades de sua desesperada paixão pelo filósofo mais antigo. E, claro, os próprios diálogos de Platão são, além de obras-primas filosóficas, exemplos iniciais de fan fiction. Em outras palavras, Sócrates persuadiu tanto pela lógica do argumento quanto pela dinâmica do fandom. Wynn está começando a desenvolver um grupo de seguidores dedicados: os membros de grupos de discussão on-line se referem a ela como “mãe” e “a rainha”, produzem fan art e postam fotos de si mesmas vestidas como personagens de seus vídeos.

Isso não quer dizer que Wynn seja a segunda vinda de Sócrates, simplesmente que ela compartilha a visão de Sócrates de que a filosofia é mais uma arte erótica do que uma arte marcial. Como ela diz, ela não está tentando destruir as pessoas a quem se dirige, mas sim seduzi-las. Todo o mundo ContraPoints drogas artrite para cães é projetado com esse objetivo em mente. “Os elementos visuais dos vídeos, a maquiagem e os figurinos… essas coisas não têm nada a ver com justiça e verdade, mas, no entanto, realmente muda a experiência do vídeo”, ela me disse. Em “The West”, Wynn entrega seu monólogo satírico de abertura coberto de glitter e borboletas, usando um traje feito de asas gigantes e transparentes cravejadas de luzes de Natal. O primeiro passo na sedução é pegar o olho do alvo.

No entanto, para Wynn, a verdadeira chave para a persuasão é envolver seu público em um nível emocional. Novamente, ela está seguindo o manual socrático: Fedro de Platão apresenta Sócrates em sua maioria de flerte, tentando persuadir um jovem que adora ouvir discursos para manter o conteúdo que ele consome em um padrão filosófico de medicina ayurvédica mais artrite reumatóide. No decorrer do diálogo, Sócrates explica que, para ser eficaz, um orador deve saber que tipo de alma seu público tem e combinar sua fala com seus gostos particulares.

A determinação de Wynn em fazer essas duas coisas é o que a diferencia de outras personalidades da mídia de esquerda. Anfitriões de fim de noite, como John Oliver e Stephen Colbert, por exemplo, estão no negócio de entregar risos a um público liberal, segurando alguns dos exemplos mais espetaculares de ignorância conservadora ou hipocrisia. Mas esses comentaristas raramente fazem muito esforço para entender ou se lamentar com aqueles que estão criticando. Enquanto isso, Wynn passa semanas nas comunidades on-line de seus oponentes – sejam elas céticas do clima ou feministas trans-excludentes – tentando entender em que acreditam e por que acreditam. Nas palavras de Sócrates, ela está estudando as almas de seu público.

Uma coisa que ela encontrou repetidamente é um desdém pela superioridade moral percebida da esquerda. Anti-progressistas de todos os tipos, Wynn me disse, mostram uma “intensa defensividade contra ser dito o que fazer” e uma “repulsa em resposta à moralização”. Portanto, a resistência de Marie não está enraizada em opiniões profundas sobre ciência climática, mas em uma suspeita de que ela está sendo patrocinada por liberais presunçosos. Wynn evita a artrite do quadril esquerdo e contém 10 tipos de coisas que tendem a estimular tais reações, tais como apelos à vitimização ou “sentimentos”, ou até mesmo um sopro de hipocrisia.

Combinar seu discurso com o gosto do público apresenta um desafio retórico espinhoso. Em um vídeo antigo, Contra reclama: “O problema é esse meio. Esses malditos selvagens exigem um circo, e eu pretendo dar a eles um, mas por trás da cortina, eu realmente só quero ter uma conversa. ”A conversa filosófica requer empatia e engajamento de boa fé. Mas a língua nativa do YouTube político é um antagonismo irônico. É a maneira inimitável do Wynn de combinar esses dois ingredientes que dão aos ContraPontos sua sensação distintiva na boca.

Nos primeiros 90 segundos de “A esquerda odeia liberdade de expressão? (parte 1), ”A persona de Wynn usa o sarcasmo e zomba do proeminente apresentador de talk show do YouTube, Dave Rubin, por (literalmente) chorar pela artrite da liberdade em seus dedos. É o tipo de rancor alegre que dá polêmica on-line seu entusiasmo. Mas assim que os espectadores aproveitam a piada, Wynn recua e reconhece que muitas pessoas educadas e sinceras simpatizam com as opiniões de Rubin. Então ela estende algo parecido com um ramo de oliveira: “Puxe um assento. Vamos conversar.”

Essa é a diferença sutil entre Wynn e muitos de seus proeminentes colegas do YouTube à direita – aqueles que convocam seus oponentes para a arena do debate, com fome de vitória e para o caso de artrite reumatóide estudam os aplausos de seus apoiadores. Contra faz sua maquiagem, veste suas pérolas e convida seus oponentes e seus espectadores para o salão para coquetéis e conversas. A conversa não é bem de coração para coração. As queimaduras de Contra são abrasadoras, sua sátira precisa, e muitos de seus argumentos reduzem as posições de seus oponentes a escombros. Mas de alguma forma, quando ela faz isso, o efeito é humanizar ao invés de intimidar. Ela está flertando, não brigando.