Cuidando de jovens transgêneros – estilo de vida – columbus mensalmente – columbus, oh arrosis deformans

Parece uma sala de espera: arte minimal nas paredes, brinquedos infantis e brinquedos espalhados, cadeiras de plástico, a TV onipresente. Mas o que acontece além da área de recepção do programa THRIVE do hospital infantil nacional é tudo menos genérico. O acrónimo significa cuidados de saúde orientados para a equipa que respeita os indivíduos e valoriza as emoções e está na vanguarda da investigação médica no campo florescente do tratamento da juventude transgénero.

Igualmente comum é o consultório do psiquiatra scott leibowitz, diretor médico da THRIVE de saúde comportamental e gênero e desenvolvimento sexual. Decorado com uma abundância de livros, papéis, cadeiras e uma mesa de grandes dimensões, o cenário esconde a crescente reputação nacional do homem.

O único indício de que seus pacientes e suas famílias estão lidando com os desafios físicos e emocionais da disforia de gênero – o conflito entre a identidade de gênero e o sexo biológico – é um desenho no arquivo. Um braço e uma mão desencarnados apontam acusadoramente para uma criança carrancuda em uma caixa rosa rotulada com o símbolo feminino. A palavra “STAY!” Está circulada em uma bolha preta de desenho animado.

O número de jovens que estão questionando seu gênero está crescendo. De acordo com o instituto williams da UCLA, especializado em pesquisa sobre questões lésbicas, gays, bissexuais e transgênero, um em 137 adolescentes americanos identifica como transgênero, se solicitado. Desde 2000, as cirurgias de transgêneros aumentaram quatro vezes, provocadas em parte pelo ato de assistência acessível, que proibiu a discriminação com base na identidade de gênero, abrindo caminho para a cobertura das seguradoras. E nos últimos anos, clínicas de gênero para jovens nos EUA, como THRIVE, cresceram de apenas um punhado para cerca de 40, embora os números exatos variem.

Ele e outros membros do comitê de administração de serviços de abuso de substâncias e saúde mental e força-tarefa de associação psicológica americana ajudaram a desacreditar a terapia de conversão – a prática de tentar mudar a orientação sexual de um indivíduo através de intervenção psicológica ou espiritual. A força-tarefa também destacou o dano que a terapia de conversão pode causar, que, segundo pesquisas, inclui uma taxa maior de suicídio entre os jovens transgêneros. “Também criamos intervenções alternativas”, diz o psicólogo clínico e colega de longa data laura edwards-leeper, professora assistente na escola de psicologia profissional da Universidade do Pacífico, em Hillsboro, Oregon.

Leibowitz também leciona na Faculdade de Medicina da Universidade Estadual de Ohio, contribui com inúmeras publicações e livros profissionais e serve como testemunha especializada em tribunais e perante legislaturas, o que muitas vezes é um processo contencioso. Um orador em demanda que viaja nacional e internacionalmente, ele também faz questão de interagir com a comunidade transgênero onde quer que vá. “Infelizmente, ser transexual ainda é estigmatizado em algumas culturas”, diz ele. “No Japão, por exemplo, é considerado um transtorno psiquiátrico”.

Como leibowitz costuma dizer, não há um modelo único para todos quando se trata de identidade de gênero. “Este é um processo altamente complexo que difere com cada indivíduo”, diz ele. As crianças, em particular, representam um desafio especial. “Eles não têm controle sobre como seus pais reagirão a eles nem escolherão sua escola ou ambiente de vida.”

“Scott cruza todos os corredores”, afirma o neuropsicólogo john strang, diretor do programa de gênero e autismo do sistema nacional de saúde infantil em washington, DC “ele se dedica a outros nas áreas de endocrinologia, cirurgia e neuropsicologia” simpósios e reuniões. “Por causa de sua amplitude de conhecimento e conexões, ele ajudou muitos programas de desenvolvimento de gênero a desenvolver parcerias entre subespecialidades”.

“Muito do que eu faço é através da terapia de brincadeiras”, explica Leibowitz, tirando uma caixa de brinquedos e mostrando a um visitante um jogo da vida com tema rosa e azul. Em um único dia, ele pode estar praticando barbies com uma criança de 8 anos, ouvindo e ajudando um aluno da escola a navegar na política da hora do almoço, tendo uma profunda discussão sobre “sexo, drogas e rock” com um adolescente mais velho.

Quando C.J. estava na quinta série, “ele disse a Scott que queria ser chamado C.J., não seu nome de nascimento, Caroline, por sua família, amigos e na escola”, diz sua mãe. Essas discussões deram a C.J. o ímpeto de se abrir e compartilhar seus sentimentos com os outros. “Então passamos pelo processo legal e pelo sistema educacional para mudar seu nome para charles john”, acrescenta ela.

Juntamente com a terapia, leibowitz e grandi optaram primeiro por medicamentos bloqueadores da puberdade, uma opção relativamente recente nas drogas bloqueadoras da puberdade nos Estados Unidos atrasa as mudanças que podem ser perturbadoras se não estiverem alinhadas com o gênero percebido. Para adolescentes mais jovens, “impede que uma puberdade irreversível aconteça, o que por si só pode causar uma quantidade significativa de sofrimento”, diz Leibowitz. “Isso também permite mais tempo para explorar a identidade de gênero antes que as coisas aconteçam ao seu corpo e não possam ser revertidas.”

“Não há uma maneira de os pais responderem ao fato de seus filhos serem diferentes”, observa Leibowitz. Enquanto algumas famílias podem ter dificuldade em lidar com o fato de que um jovem pode estar questionando seu gênero, outras são mais receptivas. “O ponto é entender por que a criança se sente assim”, diz Leibowitz. “As opiniões dos pais muitas vezes mudam com o tempo, quando começam a sentir que seus filhos vivem com mais autenticidade e florescem emocional e psicologicamente”.

Inicialmente, Leibowitz, 40, planejava se tornar um psiquiatra infantil de jardim. Nascido em smithtown, nova iorque, ele se formou em bacharel em desenvolvimento humano pela cornell university e se formou em medicina pelo programa americano de medicina da universidade de tel aviv. Ele serviu residências no hospital zucker hills em rainhas e no longo sistema de saúde judaico na faculdade de medicina albert einstein. “O sonho era terminar minhas residências, então conseguir uma bolsa de estudos e ir para a costa oeste, de preferência em São Francisco”, diz Leibowitz.

Mas o destino – e a curiosidade intelectual – intervieram. “Ouvi falar de um novo programa de gênero em endocrinologia no hospital infantil de Boston”, lembra ele. Oficialmente conhecido como desordem do desenvolvimento sexual e serviço de gestão de gênero, o programa – que também é afiliado à escola de medicina de Harvard – foi a primeira clínica multidisciplinar de seu tipo. Junto com a prescrição de HRT, o programa também incorpora as disciplinas de urologia, genética clínica, trabalho social e psicologia em sua prática. “Como um homem gay que tem uma noção do que significa ser marginalizado e intimidado durante a infância e adolescência … Eu estava interessado em questões LGBT”, diz Leibowitz. Até então ele havia conhecido e colaborado com Edwards-Leeper, que na época também estava envolvido com a clínica inovadora. Então, leibowitz pulou do carrinho de são francisco para uma bolsa de estudos de dois anos no hospital infantil de Boston.

Enquanto em Boston, Leibowitz também iniciou a prática de recomendar que os adolescentes escrevessem uma carta-cápsula do tempo antes de iniciar seu tratamento hormonal. “Sugiro que escrevam quais são as prioridades atuais e selem”, diz ele. Então, anos depois, eles podem abrir a carta. “Seria fascinante ver a perspectiva deles sobre a vida” e como isso muda como um indivíduo que vive em seu gênero afirmado, em comparação com a forma como se sentiu em seu sexo atribuído ao nascimento. Junto com a percepção pessoal, as cartas fornecem informações valiosas sobre o pensamento adolescente versus adulto “que podem ser úteis no futuro tratamento holístico dessas crianças”.

Leibowitz planejara permanecer em Boston. “Meu parceiro na época e eu comprei um condomínio lá e toda a minha família morava perto de Nova York”, diz ele. Mas ele ouviu falar de uma nova clínica de abertura em Chicago “que oferecia melhor acesso aos cuidados sem o mesmo tempo de espera. A demanda por cuidados continua crescendo, portanto, obter um tratamento oportuno é um desafio ”. Além disso, seu colaborador de longa data, Edwards-Leeper, decidiu mudar-se para a costa oeste. Então ele enviou seu currículo para o ann & O hospital das crianças robert H. Lurie em Chicago “só para ver o que estava lá fora”, e ofereceram-lhe uma posição.

Mas no final de 2015, Leibowitz estava pronto para seguir em frente novamente. Ele queria estar em uma instituição que enfatizasse tanto os cuidados de saúde mental de qualidade quanto o espaço para acomodar o crescente número de jovens vulneráveis ​​com preocupações de gênero. Enquanto considerava cidades maiores, como Filadélfia, Nova York e San Diego, ele recebeu um email de um recrutador de crianças de todo o país. “Meu primeiro pensamento foi, ‘columbus? Realmente? ”Ele confessa.

Mas um olhar mais atento à recém-estabelecida clínica THRIVE e sua missão de fornecer um balcão único para fornecer uma avaliação abrangente e uma ampla gama de serviços, juntamente com o atendimento oportuno, apelaram para ele. O fato de as crianças de todo o país estarem se oferecendo para criar uma nova posição especificamente para ele – diretor médico de saúde comportamental – selou o acordo.

E enquanto o programa tem servido aos jovens e suas famílias com preocupações relacionadas ao gênero desde que foi aberto, ele ampliou seu alcance em junho ao dedicar pessoal e recursos exclusivamente para ajudar adolescentes transgêneros. Nos últimos quatro anos, cerca de 500 famílias de jovens com identidades diversas de gênero foram vistas no THRIVE. E os números estão aumentando.

Desde sua chegada a crianças em todo o país no final de 2016, “os tempos de espera para entrar no THRIVE caíram de seis meses para cerca de um a dois meses, apesar do aumento de pacientes”, observa o enfermeiro psiquiátrico shane gahn. “Scott simplificou os planos de avaliação e atendimento, aliviando os pacientes e suas famílias do processo oneroso de obter acesso aos cuidados.”

“Scott trouxe um novo nível de entusiasmo para a equipe”, acrescenta THRIVE, assistente social allison whittington. “Ele é enérgico e apaixonado. É bom poder escolher o cérebro dele e pensar sobre uma situação ”, como como e quando iniciar discussões sobre a preservação da fertilidade e planejamento familiar com pacientes e suas famílias, incluindo decisões sobre se os pacientes podem eventualmente querer próprios filhos biológicos. “Pode parecer estranho, mas essas conversas ajudam as crianças a se identificar com seus pais e podem fortalecer os relacionamentos familiares.”

Os pacientes tiveram que viver como o outro sexo por um determinado período de tempo antes de receberem a terapia de reposição hormonal (TRH), “o que fez as pessoas trans sentirem que tinham que provar quem eram ao provedor”. Para receber qualquer tipo de tratamento, os pais e / ou responsáveis ​​tiveram que assinar um termo de consentimento para menores de 18 anos.

Hoje, Leibowitz e muitos de seus colegas adotaram um modelo de avaliação afirmativa envolvendo o médico, os pais e as crianças enquanto exploram várias opções através do que ele chama de pavimentação colaborativa, o que ajuda a dar aos jovens – especialmente adolescentes – um senso de gerenciamento de suas atividades. próprio destino. Ele também pode ajudar a construir resiliência e habilidades de enfrentamento positivas, pois as crianças são confrontadas com desafios como o bullying ou o ostracismo.

Outro campo de batalha é o custo. “Pode ser caro”, observa Leibowitz. Com base em estimativas médicas publicadas no Washington Post, os custos de uma transição feminina total para um homem podem ser de US $ 75.000 ou mais, enquanto a transição de homem para mulher pode variar de US $ 40.000 a US $ 50.000. Os custos para crianças e adolescentes podem ser igualmente desafiadores. Os medicamentos bloqueadores da puberdade podem chegar a US $ 15.000 por paciente por ano, avalia Leibowitz. Caso contrário, o custo é difícil de prever, seja para aconselhamento ou outros serviços. “Não há um custo único que possamos dizer que qualquer família incorra em seus cuidados”, acrescenta. “Cada família é muito diferente em termos do que elas precisam. Nem todo jovem e família precisa de toda disciplina ou intervenção. As consultas clínicas são faturadas para o seguro e não há um caminho específico ou um conjunto de disciplinas que seja previsível para qualquer criança, adolescente ou família, pois sua saúde comportamental e suas necessidades médicas variam muito com base em vários fatores individualizados. ”

Custos financeiros à parte, a alternativa ao tratamento e aceitação pode ser ótima. Há muitas evidências de que as populações LGBTQ podem ser afetadas pelo estigma, abuso e assédio em suas comunidades e escolas, levando à depressão e até ao suicídio. O centro nacional para a igualdade transgênero descobriu em um estudo de 2016 que 40% dos adultos transgênero relataram tentativas de suicídio.