Escolhendo e cuidando de uma poinsétia de férias – arve

As poinsétias são nativas da América Central e do sul do México e têm sido uma planta importante nessas culturas por séculos. Os astecas os chamavam de cuetlaxochitl e tinham vários usos para eles. As brácteas coloridas (não são flores, mas mais sobre isso depois) foram usadas para fazer corantes para tecidos e cestaria. Eles também usaram o pigmento para cosméticos ou pinturas faciais. A seiva fazia parte da farmácia à base de plantas e eles a usavam como tratamento para diminuir a febre. Eles naturalmente florescem nesta área durante os meses de inverno e eram frequentemente usados ​​de forma decorativa, assim como fazemos hoje.

Os povos onde a planta cresce naturalmente tem uma linda lenda sobre como as folhas bonitas foram criadas. Parece que um jovem irmão e irmã do século 16 estavam caminhando para a igreja na véspera de natal para o serviço e o costume era que eles deveriam trazer um presente para o menino cristo.

Não tendo nada, a irmã (às vezes chamada de maria ou pepita) reunia algumas ervas daninhas na beira da estrada em um pequeno buquê e as levava para a igreja, triste porque sua oferenda era tão pequena e feia. Os anjos olharam em seu coração e viram que ela o deu com amor, então mudaram as ervas daninhas para as flores vermelhas brilhantes que conhecemos como poinsétias. Ainda hoje, poinsétias são conhecidas como flor de noche buena, que se traduz livremente em flor de véspera de natal.

A tradição da poinsétia americana de Natal pode ser atribuída a um homem, albert ecke. Ele foi um imigrante alemão para a Califórnia em 1900 e começou seu negócio vendendo poinsettias em um estande na estrada durante as férias. Seu filho, paul, desenvolveu um processo de enxertia que fazia com que plantas mais cheias tivessem mais flores. Seu filho, paul eke jr. Era um gênio do marketing e mandava plantas para emissoras de televisão para que as pessoas as vissem no ar e as quisessem também. Eles detinham o monopólio do processo de enxerto até os anos 80, quando outros descobriram seu segredo e o negócio da poinsétia tornou-se uma potência de marketing de massa. Agora você pode comprar uma linda poinsétia de seu supermercado local, posto de gasolina ou grande loja, quando antes, os floristas tinham o negócio.

Poinsétias vêm em mais cores do que o tradicional vermelho agora também. Há rosa, branco, bicolores, salmões e amarelos. Alguns fornecedores empreendedores até mesmo borrifam os brancos com um corante ou tinta, então se você quiser uma poinsétia azul, roxa ou laranja, isso também pode ser encontrado. Apenas lembre-se que aquelas plantas que você vê tremendo pelas portas automáticas em seu supermercado local são provavelmente estressadas pelo frio e não durarão enquanto as plantas que estão em condições mais quentes ainda dentro da loja. Se você está apenas querendo um para decoração em uma festa, então a compra por impulso vai ficar bem, mas se você está comprando uma poinsétia para uma melhoria de uma temporada para a sua casa, escolha com cuidado. Certifique-se de que o solo não esteja alagado. A maioria das plantas vem com suas panelas envolvidas em folhas decorativas. Se não forem regadas com cuidado, as raízes podem apodrecer com muita umidade. Se você gosta do papel alumínio, faça alguns furos para que a água possa escorrer. Certifique-se de que o solo não esteja encharcado ou esteja muito seco. Se houver um número de folhas murchas que não tenham se recuperado com o resto da planta, é provável que o solo esteja seco por muito tempo e tenha afetado a poinsétia. O solo deve estar um pouco úmido, ou seco em cima e úmido quando você enfiar o dedo no meio. Escolha plantas da área mais quente da tela e envolva sua escolha cuidadosamente antes de tirá-la do lado de fora no frio. Tomar estas precauções lhe dará a planta mais forte e saudável durante a duração das férias.

Depois de trazer sua poinsétia para sua casa, você deve dar as melhores condições para sobreviver à temporada. Certifique-se de dar muita luz brilhante. Uma janela virada a leste é ideal, desde que as folhas não toquem no vidro. O vidro frio pode danificar as folhas bonitas. Se você hospedar várias festas e encontros durante a temporada, mova a planta para a posição central no dia da celebração, deixando-a na janela durante o resto do tempo. Poinsettias como temperaturas entre 60 e 70 graus Fahrenheit, por isso, se você estiver confortável, será também. Água somente quando o solo está seco. Demasiada água vai estressar a planta, assim como muito pouco. Algumas pessoas gostam de dar à planta pequenas quantidades de água a cada dois dias, outras gostam de regar abundantemente uma vez por semana, tomando o cuidado de derramar qualquer água que escorra da panela. Não deixe as raízes ficarem na água.

Muitas pessoas se perguntam se podem manter sua poinsétia viva até o próximo ano e fazer com que ela floresça. Sim, é possível, mas é preciso um pouco de esforço. A planta vai viver sem nenhum problema, mas fazer emergir a cor é outra história. As coloridas “flores” em cima da sua poinsétia não são flores, mas folhas, as verdadeiras flores são os minúsculos centros amarelos. As folhas que dão cor, atraem os polinizadores para as flores insignificantes. Essas folhas são chamadas de brácteas e um número de plantas tem brácteas vistosas. As árvores de corniso são outra. As brácteas dogwood brancas ou rosa não são a flor real, a área central é onde a flor reside. Para que as brácteas da sua poinsétia tornem a cor, é necessário seguir alguns passos específicos. As operações comerciais têm vastas estufas instaladas apenas para poinsettias e as necessidades específicas são construídas diretamente nos edifícios. Os jardineiros domésticos precisam ser mais criativos.

Para trazer sua poinsétia para florescer no próximo ano, trate-a como qualquer outra planta de casa. As brácteas coloridas acabarão por cair e, em seguida, você pode aparar as hastes de volta para baixo, onde estavam as flores e as brácteas. Espere até que as temperaturas externas estejam acima de 50 graus Fahrenheit à noite antes de movê-las para fora para uma área brilhante, mas não ensolarada. Continue a regar quando estiver seco e alimente-o com um fertilizante geral a cada 2 semanas e podar novamente em julho ou agosto. Desta vez, cortou-os em cerca de metade do seu tamanho. Isso incentivará a planta a se ramificar. Você também pode repassar em um pote um pouco maior então.

Agora vem a parte complicada. De 21 de setembro (o equinócio) até o final de outubro as plantas precisam ter cerca de 14 horas de escuridão ininterrupta. Isso tem que ser escuridão total. Mesmo a luz debaixo de uma porta, se você a tiver em um armário, impedirá a planta de colorir. Algumas pessoas colocam uma caixa de papelão sobre suas plantas. Isso tem que ser bem leve também. A menor quantidade de luz causará falha e atrasará a tabela de tempo para que a cor apareça. Após esse período, você pode deixar o tratamento escuro e deixar a poinsétia em seu lugar habitual o tempo todo, regar quando necessário e omitir o fertilizante. As brácteas devem colorir pelo natal. Poinsétias são tão baratas, eu costumo apenas compostar as minhas quando elas não são mais atraentes e comprar novas no ano seguinte.

Muitas pessoas não têm poinsétia porque leram que é tóxico para gatos, cães e crianças. Todas as plantas da família da euphorbia são levemente tóxicas, mas não mortais. O máximo que pode acontecer é alguma baba insignificante em animais de estimação, ou dermatite de contato leve no caso de uma criança. Seus animais de estimação ou seus filhos não vão fazer uma refeição com algo que tenha um gosto ruim, então não há muita chance de qualquer dano real, mas se você estiver preocupado, coloque-os em um manto ou fora de alcance.