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Eu tenho osteo e artrite reumatóide e eu não tomo medicação por prescrição tanto quanto os efeitos colaterais são medonho. Meu pai sofreu terrivelmente com RA e foi incapaz de dar um passo aos 65 anos, então não conseguiu desfrutar de sua aposentadoria como planejado. Infelizmente, o medicamento que foi prescrito para esta artrite também danificou seus rins, acrescentando um problema de saúde extra, então eu sempre fui cauteloso.

O osteo começou nos meus 20 anos com o meu dedo indicador esquerdo desenvolvendo um enorme nó na articulação mais próxima da unha. Meu dedo indicador direito se juntou à festa em meus 30 e poucos anos, assim como meus dedos e meu joelho esquerdo, que haviam sido danificados em um acidente de equitação quando adolescente. Reumatóide me deixou sozinho por mais alguns anos antes de fazer sua aparência indesejada.

Muitas pessoas perguntam como eu corro e como é que isso não machuca meus joelhos e pés. Ah, agora tem a coisa; Correr realmente ajudou meus joelhos. O dano no meu joelho esquerdo fez com que eu andasse com um ligeiro mancar por décadas, mas a corrida fortaleceu os músculos que o cercam, o que me dá apoio extra e eu não mantenho há muitos anos. Quando comecei a correr longas distâncias, machuquei meus pés, especialmente em superfícies de concreto, mas depois descobri tênis com amortecimento extra e eles não me incomodaram desde então (toque madeira!).

Agora, no meu terceiro mês, notei que meus dedos não estão tão doloridos, mesmo depois de fazer 4 horas de trabalho pesado no jardim – arrancar ervas daninhas de argila geralmente induz a dor crônica da artrite, mas meus dedos pareciam bem. Além disso, o meu dedão esquerdo não me incomoda quando amasso a massa. Meu pulso esquerdo parou de latejar, mas o meu direito ainda está dolorido. O tempo úmido geralmente me causa um problema, mesmo que os que sabem sabem que não tem nenhum efeito sobre a artrite, mas este atual período úmido ainda não me incomodou.

Eu também me acostumei com o gosto e desenvolvi meu próprio jeito de tomar – de manhã eu pego uma colher de chá e engulo rapidamente, seguido rapidamente por mastigar 3 ameixas para tirar o gosto (parte dos meus 6 as ameixas tomadas diariamente para ajudar a manter minha densidade óssea em boas condições que todas as mulheres na pós-menopausa deveriam fazer. Eu peguei isso de uma análise científica da densidade óssea em um programa na BBC há alguns anos atrás). Na hora do almoço, faço o mesmo com as ameixas que restam ou, talvez, acrescento à sopa nos meses mais frios. À noite, adiciono à minha comida no final do tempo de cozimento e nem sempre noto o gosto tanto agora.

Em 1997, minha mãe, aos 81 anos, teve uma série de pequenos derrames. Pouco depois, começamos a notar mudanças comportamentais, notavelmente a perda de memória e a confusão sobre os itens do dia-a-dia. Nós pensamos que era apenas a velhice finalmente alcançando ela. Então ela começou a vagar e teve violentas mudanças de humor. Embora ela já vivesse com a gente, ficou óbvio que ela não poderia ficar sozinha por muito tempo e então deixei meu trabalho para cuidar dela. Os próximos anos viram um declínio gradual na escuridão que é “demência vascular”. Minha mãe normalmente plácida tornou-se violenta e agressiva. Ela tinha incidentes psicóticos onde via pessoas imaginárias (crianças escondidas em seu guarda-roupa, russos sentados nas escadas, mulheres roubando suas roupas) e ela gritava com eles e às vezes jogava coisas também. Ela era tão convincente que costumávamos ir e checar se não havia ninguém lá! Quando minha irmã morreu mamãe não sabia quem era Judy ou que ela era filha dela. Chegou um ponto em que, de repente, percebi que ela não sabia mais que eu era filha dela e que aquela era uma época terrível para mim. Nos últimos 2 anos que ela viveu conosco, a vida para todos nós tornou-se quase insuportável, pois ela precisava de cuidados 24 horas – ela não podia ser deixada sozinha porque ela se afastava ou se machucava, nunca dormia por mais de 30 minutos de cada vez durante a noite, ela ficou incontinente e incapaz de fazer qualquer coisa por si mesma. Finalmente, meu marido e eu percebemos que não podíamos mais fornecer a ela o cuidado de que ela precisava e ela foi morar em uma casa de cuidados especiais, onde a equipe fez um esplêndido trabalho cuidando dela nos últimos meses de sua vida. Lá, ela vivia uma existência zumbificada sem saber quem ela era, o que ela era ou onde ela estava. Foi comovente. Ela morreu em março de 2005, no dia seguinte ao seu 89º aniversário.