Histórias de brinquedos nossos remédios caseiros revista de estado para a artrite nos dedos

Antes do início da reunião, Katie Edwards levantou-se e pediu algumas idéias. O museu da história da Carolina do Norte estava criando uma exposição sobre brinquedos, e originalmente era para ser pequena – apenas uma vitrine no saguão. Mas quando o museu pediu ao público para enviar seus brinquedos antigos, uma barreira nostálgica quebrou. Katie, curadora do museu, e seus colegas estavam agora repletos de brinquedos antigos. Bonecas Soldados de plástico. Fornos fáceis de assar. A resposta foi tão grande que, na verdade, a exposição teria agora um espaço do tamanho de uma pequena casa no terceiro andar. Katie e sua equipe tiveram um ano a mais para juntar tudo, mas se perguntaram o que mais eles estavam perdendo.

Lynda edwards, consultora do museu, ouvia e balançava a cabeça quando, de repente, alguma coisa se encaixou.

Era como se um filme caseiro tivesse zumbido para a vida em sua cabeça, e ela estivesse se vendo como uma menina inquisitiva. Lynda jovem pedira a seus pais algo que não conseguiam encontrar em Durham. Algo que refletia sua vizinhança. Seus amigos e familiares. E então, a pequena lynda encontrou uma solução simples. Uma solução que só uma mente jovem, livre do cansaço do mundo mais amplo, poderia imaginar.

É difícil condensar toda a história da moderna brincadeira de brinquedo neste país em alguns parágrafos, mas aqui está: no final de 1800, muitas crianças estavam trabalhando em fazendas e fábricas, mas isso estava lentamente começando a mudar. As cozinhas em miniatura e os carros de bombeiros de brinquedo tornaram-se populares, porque “os brinquedos tornaram-se um substituto para o treinamento no trabalho”, diz Gary Cross, ilustre professor de história moderna da Universidade Estadual da Pensilvânia e especialista na evolução do jogo. Por volta da virada do século 20, a visão da infância começou a mudar. As crianças não eram vistas como futuros adultos tanto quanto as pessoas pequenas com o que cross chama de “inocência maravilhosa”. Isso significa, ele diz, “você começou a olhar para crianças tão engraçadas no sentido moderno” que levou a brinquedos fofos, como o Ursinho de pelúcia novinho em folha.

Anunciantes cada vez mais direcionados para crianças, que por sua vez começaram a exigir brinquedos específicos de seus pais. Depois da Segunda Guerra Mundial, o boom econômico levou muitos pais a darem aos filhos as coisas materiais que eles próprios nunca tiveram. As grandes lojas aderiram a essa tendência e as empresas que antes preenchiam seus catálogos principalmente com mercadorias práticas começaram a atualizar suas seleções de brinquedos com mais frequência. Eles acrescentaram novas coleções e séries de brinquedos, todas comercializadas como formas de os pais se conectarem com seus filhos. Mas como qualquer um que já tenha sido um garoto com um novo brinquedo sabe, essas crianças correm para brincar apenas com seus brinquedos, e os pais tentam novamente. Com outro brinquedo.

Nos anos 70, vieram os videogames. Nos anos 80, alimentados pelas guerras das estrelas e seu universo de brinquedos, os brinquedos se desviaram ainda mais para o reino da fantasia: pense no homem e no cuidado. E nos anos 90, baby boomers se transformaram de jogadores presos em colecionadores. Agora há uma teoria, alardeada por profissionais de marketing, de que nunca crescemos realmente. Ainda estamos brincando com brinquedos, mesmo quando adultos.

Mas as maiores mudanças na forma como jogamos começaram nos anos 50. “É o último período em que os brinquedos são tanto sobre adultos quanto sobre crianças”, diz Cross. Em seguida, os brinquedos refletiam uma imagem da idade adulta: bonecas com carros e casas modernas, ou armas do tipo BB. Crianças e adultos adoravam os ocidentais, e havia muitos brinquedos relacionados a cowboys. “O jogo se torna mais um reflexo do que é visto na TV”, acrescenta Cross. “Os brinquedos tornam-se adereços em miniatura, na verdade.” A tempestade perfeita de televisão e brinquedos criou uma infância cada vez mais comercializada. Como adultos, estamos agora repletos de lembranças das coisas que nossos pais compraram para nós. Nossas memórias de crescimento estão frequentemente ligadas a “objetos altamente efêmeros da infância”, diz Cross. Simplificando: nunca superamos nossos brinquedos.

George, hoje com 61 anos, mora em uma casa antiga e arejada na movimentada rua Hillsborough, em Raleigh. Ele se aposentou depois de 37 anos na IBM, mas sua esposa, Patti, ainda trabalha como coach executivo. Os dois se conheceram na escola de palhaços. (“Nós não fazemos mais palhaço”, diz george.) Alguns anos atrás, quando eles estavam se mudando, George estava passando por coisas em seu sótão, classificando os tipos de coisas que salvamos na esperança de que um dia nós Vou encontrar um uso para eles, embora raramente o façamos. Foi quando ele encontrou seu estoque de brinquedos.

As emoções voltaram. George cresceu em havelock, bem ao lado da ponta da estação aérea marinha. Tão perto, na verdade, que ele olhava para cima e via fuzileiros navais em helicópteros acenando para ele. Seu pai tinha sido sargento no corpo de exército do exército e, para o natal, um ano de 1964, ele acha, George desembrulhou um novo G-1. Joe Era um soldado de infantaria, com patente personalizável. George colocou a chevron do sargento no ombro.

Mesmo agora, George fala principalmente sobre a jogabilidade de seu G.I. Joes, não sua colecionabilidade. Ele os coloca na mesa à sua frente, como fazia quando criança, e esmaga um míssil de plástico em uma minúscula bazuca com mola. “Me pergunto se ele atira”, diz ele. Ele aperta o gatilho e o míssil sai. Não vai tão longe quanto costumava, mas a alegria no rosto dele é praticamente a mesma.

Quando criança, quando a bazuca funcionava perfeitamente, george e seus amigos cavavam trincheiras do lado de fora porque era isso que eles viam nos caras em combate! Faça na TV. Durante os acampamentos, os joes protegiam a tenda de George. Amigos viriam com diferentes joes, o ramo de serviço dos soldados geralmente correspondendo aos de seus pais. Às vezes, eles participavam da tradição agora consagrada pelo tempo de explodir uma demonstração com fogos de artifício. Uma garota do bairro brincaria de enfermeira, e levariam as figuras feridas para a sua barbie para uma cirurgia de emergência.

Logo depois, george e o resto do país superaram a G.I. Joes No final dos anos 1960, a guerra do Vietnã havia azedado a consciência do público, e figuras realistas de soldados caíram fora de moda. Nos anos 80, G.I. Joes fez um retorno, mas como figuras de plástico de 3,75 polegadas de altura que eram menos realistas e mais idealistas (eles resolveram problemas do mundo e dispararam lasers, não armas). Em 1997, quando George completou 40 anos, os joe de um pé de altura tinham ficado presos a todos, exceto aos baby boomers, que agora começavam a sentir a nostalgia da infância. E isso é quando, para o aniversário dele, o george adquiriu o G.I. Joe, lutador francês de resistência, com gola rulê preta e boina, que ele adorava quando criança. Agora está em uma prateleira em seu escritório.

Quando o museu da história da Carolina do Norte começou a pedir às pessoas que doassem seus brinquedos antigos para uma exposição futura, George pensou sobre isso. Ele tem uma impressionante coleção de G.I. Joes, alguns deles em excelente estado, com suas mochilas, armas, tendas, kits de bagunça e uniformes preservados imaculadamente, alguns em suas caixas originais. Ele pensou muito sobre isso, e então decidiu doar seus robôs do rock ’em sock’ em vez disso. Eles eram mais fáceis de separar.

Por volta dos 6 ou 7 anos, isso começou a parecer estranho para Lynda. “Comecei a perceber que as barbies não se pareciam comigo ou com qualquer pessoa que eu conhecia”, diz ela. Então ela pediu a seus pais que encontrassem um que fizesse. Eles continuaram procurando, mas continuaram chegando vazios. Lynda continuava perguntando. E então, um dia, ela pensou em uma solução. Ela abriu o material de arte, tirou um pouco de tinta de têmpera, misturou-a em frigideiras e tirou a roupa das barbies. Então, ela os pintou de marrom. Da cabeça aos pés. “Nessa idade”, diz Lynda, “isso resolveu o problema para mim”.

Sua mãe entrou, horrorizada, com o que estava fazendo com suas bonecas caras, mas seu comportamento mudou quando Lynda se explicou. “Quando eu disse a ela porque eu fiz isso, ela parecia triste”, diz Lynda. Sua mãe tentou protegê-la de algumas das realidades da década de 1960. Era uma época em que escolas e bairros segregados eram um pouco isolantes para algumas crianças negras, que não tinham sido expostas ao pior de um mundo branco, que demoravam a se adaptar às mudanças da era dos direitos civis. Aquela era de inocência, para lynda, estava chegando ao fim. “Eu acho que é hora”, ela se lembra de sua mãe dizendo.

Nesse meio tempo, Lynda levou seus brinquedos para fora e suas amigas ficaram surpresas. onde voce comprou esses? Eles perguntaram. Quando ela explicou o que tinha feito, os amigos de Lynda pediram que ela pintasse suas bonecas. E então eles tiveram um evento, bem ali na varanda da frente dela. Ela misturou a tinta para combinar muito com a pele de seus amigos. Ela usou tinta mais colorida para recriar os panos kent e dashikis que ela tinha visto em sua vizinhança. Seus irmãos mais novos tinham afro-americanos G.I. Joes, mas as características das bonecas ainda eram caucasianas. “As crianças percebem isso”, diz ela.

Eventualmente, no final do ensino médio, Lynda começou a descobrir o que estava acontecendo. Ela estava espionando a mãe e as amigas, que se reuniam para conversar sobre o estresse do dia. Aos 12 ou 13 anos, ela começou a se aventurar além de seu bairro. “Eu apenas senti”, diz ela de ir a partes brancas da cidade. “Os olhares”. No nono ano, ela se mudou para oxford, no condado de granville, onde frequentou uma escola integrada pela primeira vez. Deixar a cidade foi uma transição difícil, mas, então, ela pelo menos sentia alguma confiança em quem ela era. “Eu me movi pela vida como se eu pertencesse lá”, diz ela. “Porque eu faço.”

Lynda cresceu e se tornou professora, assim como sua mãe. Quando ela era jovem, ela deu a ela também essa carreira. Ela ficou em oxford, onde mora hoje, e se tornou uma defensora da igualdade de representação, inclusive nos museus estaduais. “Estamos descolonizando a história”, diz ela. Foi isso que a levou a participar de um conselho consultivo para a celebração cultural afro-americana no museu de história da Carolina do Norte. E foi no começo de uma dessas reuniões que katie edwards se levantou e pediu ajuda, e então Lynda contou sua história. “Eu não tinha pensado nisso até Katie entrou na sala e começou a falar sobre a exposição de brinquedos”, diz Lynda. E então, tudo começou a fazer sentido. “Eu posso ver porque eu sou um defensor convicto agora. Eu tenho feito isso há muito tempo e nem sabia disso. ”Mesmo anos depois de pararmos de jogar, os brinquedos nos lembram de quem fomos o tempo todo.