Percy lavon julian instituto de história da ciência artrite reumatóide em fotos de dedos

Julian nasceu em Montgomery, alabama, filho de um funcionário do correio ferroviário e neto de escravos. Em uma época em que os afro-americanos enfrentavam o preconceito em praticamente todos os aspectos da vida, não menos importante no mundo científico, ele foi bem contra as probabilidades. Inadequadamente preparado por seu colegial, ele foi aceito na universidade de depauw em greencastle, indiana, como um subaluno, o que significa que ele teve que fazer cursos de ensino médio concomitantemente com seus cursos de calouro. Graduando-se em química, graduou-se como orador da turma em 1920. Depois de se formar, lecionou química na Universidade Fisk por dois anos antes de ganhar uma bolsa de estudos em Austin para a universidade, onde concluiu o mestrado em química orgânica.

Depois de Harvard, ele voltou a lecionar na West Virginia State College e na Howard University. Fisiostigmina para glaucoma

Em 1929, Julian viajou para a Universidade de Viena, Áustria, para iniciar estudos de doutorado sobre a química de plantas medicinais. Dois anos depois, com um diploma em mãos, ele e um colega vienense, josef pikl, assumiram posições nos estados unidos em howard e dois anos depois mudaram-se para depauw. Lá eles realizaram a primeira síntese total de fisostigmina, o princípio ativo do feijão calabar, usado desde o final do século XIX para tratar o glaucoma. A fisostigmina, um alcalóide, facilita a constrição dos canais de saída do humor aquoso do olho para aliviar a pressão alta, que, se não for tratada, danifica a retina e, eventualmente, causa cegueira. Esteróides da soja: progesterona

Enquanto isso, pesquisadores em muitos países buscavam maneiras inovadoras e econômicas de sintetizar esteróides, incluindo a cortisona e os hormônios sexuais. Químicos alemães descobriram que o esteróide estigmasterol, que o juliano obteve como subproduto da síntese da fisostigmina, mas que também pode ser obtido da soja, poderia ser usado na síntese de certos hormônios sexuais, incluindo a progesterona, um hormônio sexual feminino que era importante em ajudando mulheres grávidas a evitar abortos espontâneos. Em busca dessa vantagem, em 1936, Julian escreveu para a empresa Glidden, em Chicago, solicitando amostras de seu óleo de soja. Através de uma série de eventos, ele acabou sendo contratado pelo glidden, como diretor de pesquisa na divisão de soja, onde começou a descobrir maneiras de fazer novos produtos a partir da soja.

Três anos depois de chegar ao glidden, julian aprendeu com os trabalhadores da fábrica que a água vazou em um tanque de óleo de soja purificado e formou uma massa branca sólida. Imediatamente identificando a substância como estigmasterol, ele percebeu que havia se deparado com um método para produzir grandes quantidades do esteróide da soja. Embora os cientistas já soubessem sintetizar progesterona a partir do estigmasterol, eles não tinham um método para fazer isso em grande escala. Agora, com grandes quantidades de estigmasterol à mão, ele foi capaz de desenvolver um processo industrial inovador para convertê-lo em progesterona a granel, produzindo cinco a seis quilos de progesterona por dia (valendo milhares de dólares naqueles dias). Logo outros hormônios sexuais estavam em produção. Cortisona e hidrocortisona

Em 1948, cientistas da clínica de maionese anunciaram sua descoberta marcante da cortisona, que teve efeitos notáveis ​​na artrite reumatóide, e julian pulou para a excitante competição para sintetizar a cortisona de forma barata (ver também Carl Djerassi). A cortisona é um hormônio cortical da glândula adrenal. Em 1949, Julian desenvolveu uma nova síntese para uma substância relacionada (chamada “substância S”), também presente no córtex adrenal e diferente da cortisona por apenas um átomo de oxigênio. A partir desta substância, ele foi capaz de sintetizar a cortisona e a hidrocortisona. Atualmente, a hidrocortisona e seus derivados são mais amplamente prescritos do que os produtos de cortisona, e a maioria das sínteses industriais ainda começa na mesma rota em que o julian foi pioneiro. Vida mais tarde

Julian permaneceu no glidden até 1954, quando fundou sua própria empresa, laboratórios julianos de franklin park, illinois e cidade do méxico (que ele eventualmente vendeu para smith, kline e french). Ao longo de sua vida, ele foi socialmente ativo em grupos que buscavam melhorar as condições para os afro-americanos, ajudando a fundar a defesa legal e o fundo educacional de Chicago e atuando nos conselhos de várias outras organizações e universidades.