Queimada em 2017, um fazendeiro enfrenta incêndios florestais – mais uma vez – diariamente além de artrite reumatóide afrontamentos

Meg brown: a visibilidade é terrível devido à fumaça. Eu nem consigo ver além da entrada da garagem. Estando do lado de fora, o ar é grosseiro, mesmo quando você está usando uma máscara. Todos os animais estão confusos (mas até agora os animais não estão feridos ou doentes). Nossos cães de guarda, eles são grandes pirineus, sentem que é noite sem parar. Eles são noturnos, então estão preocupados comigo. Eu continuo dizendo a eles, “vocês têm que ir para a cama”. Os porcos parecem deprimidos. As vacas também. Temos cerca de metade do nosso rebanho conosco aqui agora na zona de fogo. Os animais são como eu, apenas me perguntando por aí. É tão quieto, tão quieto, muito estranho.

Brown: agora, o fogo está cercando a metade do nosso rancho.

Nosso rancho também queimou no ano passado, cerca de 13 meses atrás. PG&E (pacific gas and electric, uma empresa privada de energia elétrica que atende a maior parte da Califórnia ao norte de Los Angeles), iniciou o incêndio também. Então todo mundo está dizendo: “venha para o PG&E de novo? Entre em ação. ”(NOTA DO EDITOR: PG&O equipamento E iniciou os incêndios do ano passado, deixando a empresa de capital aberto responsável por até US $ 17 bilhões em danos. Oficialmente, a causa do incêndio do acampamento de 2018 continua sob investigação. PG&E relatou problemas com seus equipamentos perto de duas origens do fogo do acampamento. Proprietários de casas que perderam casas no incêndio deste ano entraram com uma ação contra o PG&E buscando compensação.)

Uma grande diferença neste ano é que temos um grande apoio desta vez. No ano passado, nosso incêndio começou ao mesmo tempo que o fogo de santa rosa, então a maioria dos recursos de incêndio foram implantados para o oeste e tivemos um apoio mínimo. Muitos estragos foram feitos no ano passado, mas conseguimos salvar nossas casas. Com este incêndio, temos muito mais bombeiros e pessoal de apoio por aqui. Os socorristas estão levando este fogo muito a sério. Então me sinto um pouco melhor, um pouco mais calmo este ano.

Brown: sim. São linhas de energia derrubadas. Eu me sinto como o PG&E realmente não fez um bom trabalho em manter algumas dessas linhas. Nós temos ventos realmente grandes aqui. Isso não é novidade. Nós sempre temos. E está muito seco aqui. Estes são conhecidos. Nada disso é novo. E assim, em vez de manter as linhas de energia, elas às vezes desligam a energia (nas áreas rurais). Eu realmente sinto que eles precisam trabalhar em um sussurro, digamos.

Brown: Felizmente, meus bebedouros de porcos estão em energia solar. A desvantagem disso é que os últimos dias têm sido tão enfumaçados que eu não consigo mais poder. Meus porcos ficaram sem energia um dia, mas isso é melhor agora. Para a água estocada (isto é, o gado) eles bebem principalmente de riachos, e nós temos um canal com um direito de água. Mas a calha na maior parte queimou no incêndio do ano passado e a PG&E não consertou direito. E agora a mesma coisa acontece este ano, então não temos água potável em grande parte do rancho. Não choveu, então também não temos água do riacho. Agora estamos presos, provavelmente, a entrega de água em breve. Teremos que chamar os caminhões-pipa para o gado.

Brown: sim. Toda a nossa filosofia de gestão de ranchos é baseada em risco. O jeito que está configurado é que temos dois ranchos diferentes. Uma delas está na floresta nacional dos plumas. Está em um pequeno vale e é muito verde o ano todo. Esta outra parte do rancho, a parte em que estou agora que está em chamas, está em Butte County. No inverno, estamos aqui no condado de Butte quando chove e é lindo. Aproximadamente em abril ou maio, começa a secar por aqui, então é quando levamos o gado de volta para o país alto (na floresta nacional dos plumas). Estamos imitando os padrões naturais de animais em pastejo, também dando ao nosso gado uma vida melhor, tentando mover os animais das áreas secas para que não haja perigo de incêndio. Mas nos últimos anos, devido à seca, movemos o gado como de costume, mas o clima é diferente. Esta área é mais seca que o normal. Nós somos cerca de quatro centímetros de chuva curta. Se tivéssemos tido essa chuva, isso teria derrubado o perigo de incêndio.

Brown: Eu não chamaria a área de “floresta” por si só. Há alguns pinheiros, há carvalho, há manzanita. É uma espécie de paisagem intermediária. Há também área de pastagem, como onde estamos. E sim, este é um lugar onde o fogo é normal. É para queimar. Nós controlamos queimaduras durante os anos do ensino médio (nos anos 90), e conversamos com o fogo no ano passado. Eles estavam abertos para nós fazê-lo novamente. Esta parte da Califórnia é administrada da melhor maneira quando estamos no controle dos incêndios e os usamos para sempre.

Oates: Muitos dos administradores de terras – os fazendeiros e os profissionais de manejo florestal – eu tenho falado sobre paisagens adaptadas ao fogo certamente adotam queimadas controladas e fogos prescritos. Também ouço muitos cientistas defendendo a integração do fogo à paisagem. O sol brilha através da fumaça perto do rancho marrom. (foto por meg brown)

Brown: Eu certamente concordo. Eu acho que é preciso uma mistura de gerenciamento, todas as ferramentas à nossa disposição. Precisamos usar queimaduras prescritas, para trabalhar com as pessoas sobre como construímos nossas casas e nossos edifícios. Minha casa é construída de pedra e isso é intencional. Também é uma enorme razão pela qual eu ainda tenho uma casa. Precisamos estar construindo de maneira mais inteligente. O fogo faz parte da Califórnia. Sempre foi e sempre será. Como lidamos com essa realidade é o que importa.

Este fogo agora, queimou uma cidade inteira (paraíso, califórnia). Essa cidade desapareceu completamente. Eu ainda não consigo entender o que aconteceu. Meus amigos que moravam lá, estão postando fotos do incêndio. . . Levará algum tempo para lidar emocionalmente com a situação. É tão diferente aqui agora. Isso me deixa um pouco louco. Tudo isso fala sobre “registrar para a prevenção”. Quero dizer, como você vai registrar uma cidade? Esse foi o meu pensamento imediato quando vi os comentários do trump.

Oates: você trouxe os comentários do presidente Trump e, obviamente, havia muitas coisas incorretas e enganosas. Ele não parece entender que o governo federal é responsável pela resposta a incêndios florestais, que o serviço da floresta dos EUA está na liderança. O manejo florestal está sob seu próprio USDA. Então, vou perguntar, o que diria ao presidente sobre esses comentários se você tivesse a chance.

Brown: Acho que eu diria que adotamos uma política de portas muito abertas nesse rancho. Eu sou muito ativo nas mídias sociais. Eu compartilho muito sobre a nossa operação, e isso me deu muita credibilidade junto ao público. Muito mais pessoas agora entendem como administramos a fazenda da maneira como a administramos, como administramos nosso gado como fazemos, para mitigar riscos e perigos. Eu sinto que os fazendeiros precisam ser muito mais abertos, ter essa conversa e explicar como o que fazemos afeta o meio ambiente. Agora nós (como fazendeiros) não somos muito bons nisso, e as pessoas não são muito boas em perguntar. Mas eu sinto que são momentos como este, e todo o movimento fazenda-a-garfo também é quando as coisas podem melhorar entre o lado rural e o lado urbano.

Brown: bem, é misturado. Parte disso é realmente perturbador. Eu tenho muitos amigos que perderam suas casas. Cerca de metade dizem que estão fora daqui, não vão ficar aqui, vão deixar o estado. E a realidade é que não há casas suficientes para todas as pessoas que estão deslocadas. Olha, há muitas pessoas agora que estão acampando no estacionamento do Walmart. Há pessoas acampando no final da nossa garagem. Eu estou fazendo o meu melhor para ajudá-los, mas podemos ter que evacuar a qualquer momento. Também está ficando muito frio lá fora, e as pessoas têm que dormir em seus carros porque não têm equipamento ou cobertores nem nada. Tudo isso queimou. Esta é a emergência secundária que acontece depois daquela emergência inicial de incêndio.

Mas eu tenho que dizer, e esta parte da esperança, esse apoio das comunidades vizinhas tem sido incrível de se ver. Todos estão se unindo e participando. Foi uma das coisas mais gloriosas que já vi. Isso me deixa orgulhoso e emocional. Tantas pessoas se mudaram da área, fora de chico (é uma cidade universitária), e essas pessoas estão chegando de todo o mundo, doando materiais e dinheiro e enviando cartões de presente. Eles estão enviando roupas, comida, apenas fazendo um ótimo trabalho juntos para ajudar as pessoas necessitadas. Essa parte foi incrível de ver.