Quem será o próximo mundo feminino dominante no.1 – última palavra sobre a artrite da coluna vertebral de tenista em cães

Recentemente, algumas das melhores tenistas do mundo foram afetadas por lesões, doenças e até distúrbios que alteram a vida. O atual número 1 do mundo, simona halep, retirou-se da final da turnê WTA antes mesmo de começar com uma lesão nas costas, e muito mais preocupante que a atual no.3, caroline wozniaki, que competiu em Cingapura, anunciou que ela havia sido diagnosticada recentemente com artrite reumatóide. Obviamente, lesões e doenças (mesmo doenças sérias) são riscos ocupacionais para os atletas. No entanto, é difícil não considerar a recente onda de problemas médicos como algo emblemático do atual estado de coisas no topo do tênis feminino. Simplificando, nenhuma mulher está jogando bem o suficiente ou permanecendo saudável por tempo suficiente para se afirmar como o jogador dominante no jogo.

Desde que a WTA começou a produzir rankings mundiais informatizados no final de 1975, um total de 25 mulheres realizou o cobiçado ranking de simples no.1. Fascinante, a maior parte do tempo desde 1975 tem sido possível identificar uma clara sucessão de jogadores no.1, de uma forma que é análogo ao mítico campeonato mundial de boxe peso-pesado, pelo qual um jogador comanda o poleiro até que esteja derrotado pelo próximo jogador dominante.

Chris evert foi o primeiro mundo no.1; ela foi ultrapassada no final da década de 1970 por martina navratilova, que dominou amplamente o tênis feminino na próxima década; martina deu lugar a steffi graf, que foi a melhor jogadora do sexo feminino durante a maior parte da década de 1990 (embora a monica seles pudesse ter rivalizado com ela pelo título se não tivesse sido esfaqueada na quadra por um insano fã steffi); uma segunda martina (hingis) substituiu brevemente graf, até que ela mesma foi arrastada pelo ataque das duas irmãs williams; e durante a maior parte dos últimos 20 anos, uma ou outra das irmãs williams (primeiro venus, até ser abatida pela debilitante síndrome de sjögren e depois Serena) tem sido universalmente considerada como a maior tenista feminina do mundo.

A situação agora, no final da temporada de 2018, não é tão clara. Serena, é claro, ainda está tentando lutar para voltar ao topo do futebol feminino, ou pelo menos para os dois maiores que a levariam para a corte de margaret como a mulher mais vencedora de todos os tempos no tênis, depois de dar à luz de forma tão traumática no final de 2017. No entanto, embora seja uma competidora temível, talvez inigualável, até mesmo a serena está descobrindo o quanto é difícil para qualquer mulher (e muito menos uma atleta) se recuperar totalmente, tanto fisicamente quanto mentalmente, de dar à luz.

Embora a serena tenha feito as finais das duas últimas grandes temporadas da temporada, em wimbledon e nos EUA, ela perdeu as duas em sets seguidos. Dado que ela tem agora 37 anos, deve haver pontos de interrogação sobre se ela irá recuperar o primeiro lugar (ela está atualmente apenas em 15º lugar no mundo). De fato, assim como roger federer, que também tem 37 anos, ela pode não estar mais interessada em retornar ao primeiro lugar, mas pode concentrar sua energia restante em simplesmente ganhar golpes.

Nos últimos dois anos, desde que a serena começou a se concentrar em ser mãe, houve uma sucessão de no.1s do mundo feminino. Em 2016, angelique kerber, que venceu tanto a australiana quanto a americana naquele ano, pareceu, por um breve período, emergir como a próxima “no contestada” (usar outra frase do boxe). No entanto, em 2017, ela caiu no ranking e, embora tenha se recuperado suficientemente bem este ano para ganhar Wimbledon, ela também admitiu que não gostava muito de estar no topo em 2016, pois sentiu que o foco nela era grande demais. Bem, além de todos os atributos físicos e mentais que um jogador número 1 (especialmente um dominante no.1) requer, uma habilidade para sobreviver e até mesmo prosperar no centro das atenções é uma delas.

Conseqüentemente, Kerber, apesar de todos os enormes avanços que ela fez em seu jogo nas últimas duas ou três temporadas, é extremamente improvável que seja o tipo de campeão realmente grande e múltiplo que Chrissie, as martinas e a Serena eram antes. dela. E o fato de que os primeiros no.1s podem ser identificados apenas por seus primeiros nomes é em si um tributo à sua posição, não apenas dentro do tênis, mas dentro do mundo mais amplo.

Atualmente, não há nenhum candidato excelente para se tornar o próximo campeão mundial “linear” do tênis feminino. De fato, as últimas temporadas foram caracterizadas por jogadores fazendo avanços sensacionais em majores, até vencendo-os, antes de retornarem ao bando, por assim dizer, já que lutaram para construir sobre esse sucesso inicial surpreendente. Entre as mulheres que seguiram esse padrão estão garbiñe muguruza, que venceu o torneio francês em 2016 e wimbledon em 2017, mas atualmente está classificado fora dos top 10 do mundo; jelena ostapenko, que sucedeu a Muguruza como campeã francesa em 2017, mas atualmente está classificada fora dos 20 melhores do mundo; e até simona halep, a atual no. 1, que finalmente conseguiu o machado “major” nas suas costas ao vencer o torneio francês este ano, mas fez pouco desde então para sugerir que ela vai ganhar um número de majores, ou mesmo alguns. , consecutivamente (o que, claro, é outro sinal de um jogador dominante).

É claro que, em certo sentido, será maravilhoso se ninguém emergir como o jogador dominante da era pós-serena (ainda não estamos lá, mas não pode estar longe, especialmente se ela ultrapassar o recorde maior da corte de Margaret). Isso seria um testemunho da atual competitividade do futebol feminino, em que nenhuma mulher é capaz de se afirmar sobre todas as outras. Em outro sentido, no entanto, todo esporte precisa de seus verdadeiros grandes campeões, aqueles que são conhecidos até mesmo por fãs não-esportistas, para definir o padrão para todos os outros no esporte a aspirar. Eles forçam seus rivais a melhorar simplesmente para acompanhá-los e, assim, elevar efetivamente todo o nível coletivo do esporte, da mesma forma que navratilova, graf, hingis e as irmãs williams fizeram.

Uma suspeita pessoal (“pressentimento” seria mais precisa) é que naomi osaka poderia ser a mulher a abandonar o bando e finalmente substituir serena como inquestionavelmente a melhor jogadora do jogo. A principal razão é que, além de todos os seus atributos físicos e técnicos, ela pode ter a motivação – a fome insaciável, por assim dizer – de fazê-lo. Isso porque, para fazer uma comparação final com o boxe (o outro grande esporte individual, que John McLenro descreveu como tênis com luvas), ela pode se mostrar a equivalente feminina do maravilhoso marvin hagler.

Para os fãs de tênis que não sabem, hagler foi o indiscutível campeão de boxe dos pesos médios durante a maior parte da década de 1980, que foi a era de ouro dessa categoria de peso. Hagler derrotou todos, incluindo lendas como tommy hearns e roberto duran, só finalmente perdendo seu título em 1987 para rayon leonard (“açúcar”) (um resultado que hagle e muitos escritores de boxe ainda disputam até hoje). Hagler sempre disse que a razão pela qual ele foi capaz de permanecer no topo de seu esporte por tanto tempo foi que ele teve negado seu “momento inicial no centro das atenções”. Quando venceu pela primeira vez a coroa dos médios em 1980, contra o alan minter da Grã-Bretanha, ele não conseguiu comemorar corretamente porque um motim eclodiu na arena e ele teve que desviar de objetos voadores que foram arremessados ​​contra ele por torcedores irados.

Naomi osaka pode não ter tido que se esquivar de mísseis quando ela ganhou os EUA em setembro, mas ela ainda foi efetivamente negada seu próprio “momento no centro das atenções” pelas palhaçadas de sua oponente, serena williams, que escolheu direcionar toda sua fúria no árbitro, carlos ramos, quando ele a penalizou por ser treinado nas arquibancadas por patrick mouratoglou, e não em osaka. Consequentemente, assim como em Londres, em 1980, osaka não conseguiu celebrar o melhor momento de sua vida. Como resultado, ela pode simplesmente ser impelida implacavelmente, de uma maneira que atualmente parece alheia às outras mulheres no topo do tênis, para ganhar pelo menos mais um major, de modo que ela possa realmente celebrá-lo apropriadamente. E se ela ganhar um segundo maior, ela pode ganhar muitos, muitos mais.