Sintomas, causas, tratamentos e prevenção neuropatia periférica berkeley wellness prevenção artrite nos dedos

Todos nós tivemos essa sensação de dormência ou “alfinetadas e agulhas” em nossos braços e pernas em algum momento – talvez depois de nos sentarmos com artrite da maneira errada ou dormirmos em uma posição engraçada, fazendo com que os membros “adormeçam” temporariamente. Agora imagine se essa sensação nunca fosse embora. É o que milhões de pessoas nos EUA experimentam todos os dias, devido a uma condição conhecida como neuropatia periférica. Recebemos muitas perguntas de leitores ao longo dos anos sobre a neuropatia periférica e suas causas e reputadas curas. Aqui estão alguns princípios básicos sobre a condição e como, embora não seja curável, pode ser mais fácil viver com ela.

Neuropatia periférica refere-se a uma condição em que os nervos que vão do cérebro e da medula espinhal para as pernas, pés, braços ou mãos são danificados.

Como resultado, os nervos não mais conduzem os impulsos adequadamente, seja transmitindo sinais de forma deficiente ou ativando espontaneamente. Dependendo de quais nervos estão danificados, a pessoa pode sentir dor ou dormência, sensação de queimação ou formigamento, aumento da sensibilidade ao toque, fraqueza muscular ou uma série de outros sintomas nas extremidades ligadas aos nervos afetados.

O fator de risco mais comum é o diabetes, especialmente em pessoas com mais de 40 anos, diabetes há mais de 25 anos e glicemia pouco controlada. O pré-diabetes, em que o açúcar no sangue é apenas modestamente elevado, também parece aumentar o risco de neuropatia periférica – um significado espiritual da artrite mais uma razão para reduzir os níveis de açúcar no sangue antes que o diabetes desenvolvido se desenvolva.

Outras pessoas com risco aumentado de neuropatia periférica incluem fumantes; aqueles que abusam do álcool; aqueles submetidos a quimioterapia; e aqueles que têm doenças auto-imunes (como lúpus ou artrite reumatóide), doença hepática ou renal, ou vitamina B1 (tiamina), vitamina B12 ou deficiência de ferro. Danos mecânicos aos nervos, como na síndrome do túnel do carpo, também podem causar o distúrbio. Muitos medicamentos podem causar neuropatia periférica. Em cerca de 30% dos casos, nenhuma causa pode ser identificada.

Depende um pouco do tipo (existem cerca de 100 tipos diferentes de neuropatia periférica, que variam em termos de quais nervos afetam, os sintomas específicos que causam e como se desenvolvem). Mas, em geral, os especialistas acreditam que compostos que causam inflamação, assim como fatores específicos de crescimento e proteínas que afetam a sinalização nervosa, podem ter um papel importante. Entre a cura e a artrite, as pessoas que sofrem de diabetes ou pré-diabetes, aumentaram os radicais livres e os níveis anormais de açúcar no sangue contribuem para os danos nos nervos.

Se você estiver sob risco de neuropatia periférica ou se estiver apresentando sintomas, seu médico poderá verificar a condição no consultório com alguns testes neurológicos rápidos que verificam sua capacidade de detectar dor, toque leve e vibração na pele, bem como avalie seus reflexos e força muscular. Se os resultados sugerirem que você tem neuropatia periférica, testes adicionais provavelmente serão feitos para determinar o tipo; estes podem incluir exames de sangue, eletromiografia (que envolve inserir uma agulha fina em um músculo para determinar sua atividade elétrica), ou testes de velocidade de condução nervosa, que usam uma sonda para estimular um nervo e analisar como suas fibras estão funcionando. Menos comumente, uma biópsia de nervo será realizada.

Como é tratado e se é reversível depende da causa e da gravidade da neuropatia. Se causada por uma deficiência nutricional, por exemplo, a correção da deficiência deve ajudar a medicina ayurvédica para aliviar a neuropatia; Se for um efeito colateral da medicação, mudar para uma droga diferente deve ajudar. Mas com algumas causas, o dano provavelmente será permanente. Por exemplo, se o dano do nervo está relacionado ao diabetes ou a outra doença subjacente, tratar ou pelo menos controlar a doença pode apenas prevenir o agravamento da neuropatia. Nesse caso, existem tratamentos que visam os sintomas, como dor e formigamento. Os analgésicos antiinflamatórios vendidos sem receita podem ajudar casos leves. Uma variedade de medicamentos prescritos também pode ser usada, incluindo vários medicamentos antidepressivos e anticonvulsivantes (geralmente prescritos off-label). Se sua dor é limitada a uma área, seu médico pode recomendar um tratamento tópico, como um adesivo contendo capsaicina (encontrada em pimenta) ou lidocaína (um anestésico).

Uma revisão de pesquisa sobre a maconha medicinal como um tratamento para dor de quadril dor osteoartrite crônica à noite, financiada pelo VA Administration e publicado no Annals of Internal Medicine em agosto de 2017, incluiu 13 ensaios clínicos com foco na neuropatia periférica. Concluiu que a maconha pode ajudar algumas pessoas com essa condição. Mas mais estudos são necessários em sua segurança e eficácia a longo prazo.

Estimulação nervosa elétrica transcutânea, ou TENS, também pode ser uma opção viável. Pode ser administrado no consultório do seu médico ou, se o seu médico assim o recomendar, sozinho em casa. TENS envolve a aplicação de eletrodos na pele sobre ou perto do ponto doloroso, enquanto um dispositivo conectado emite um estímulo elétrico suave. Um artigo de revisão publicado no Pain Management encontrou evidências de que 4 a 6 semanas de tratamento com TENS podem melhorar significativamente vários tipos de dor. O tratamento também pode ajudar a reduzir a dormência e melhorar a qualidade de vida em pessoas com neuropatia periférica diabética, segundo a revisão. Muitas vezes, uma combinação de abordagens de tratamento fornecerá o melhor alívio.

Sim, e vale a pena tentar antes ou além das terapias convencionais. Ver um fisioterapeuta habilidoso pode melhorar seu funcionamento físico, e um tipo de terapia psicológica chamada terapia comportamental cognitiva pode ajudar a contrabalançar o pensamento negativo ou mudanças no comportamento que podem exacerbar a ansiedade e a dor. Algumas evidências sugerem que a dieta e o exercício podem tanto prevenir quanto reverter os danos nervosos da neuropatia periférica em pessoas com diabetes ou pré-diabetes, bem como reduzir os sintomas. Um artigo de revisão da revista Frontiers in Cellular Neuroscience, por exemplo, concluiu que o exercício pode ser altamente benéfico para prevenir a neuropatia periférica e aliviar seus sintomas, preservando e promovendo a função nervosa, reduzindo a dor e melhorando a sensação.

Um tipo de biofeedback chamado neurofeedback pode ajudar no tratamento de pessoas com neuropatia periférica induzida por quimioterapia e artrite. O tratamento normalmente envolve a colocação de eletrodos no couro cabeludo da pessoa afetada que captam a atividade do cérebro (incluindo dor), que é exibida em uma tela de vídeo. Os participantes são anéis expansíveis para dedos artríticos ensinaram como reduzir as ondas cerebrais associadas à dor através de um jogo de vídeo que responde à sua atividade cerebral. Em um pequeno estudo de pacientes com câncer que apresentavam neuropatia periférica, conduzido no Centro de Câncer MD Anderson da Universidade do Texas, aqueles que foram treinados para alterar suas ondas cerebrais relacionadas à dor através do feedback de eletroencefalopatia (EEG) experimentaram uma melhora significativa na dor, dormência e qualidade de vida em comparação com aqueles que não foram treinados.

Para as pessoas com diabetes, as estratégias preventivas incluem manter o açúcar no sangue bem controlado, fazer exercícios regularmente, parar de fumar, não beber excessivamente e manter um peso corporal e a pressão sanguínea saudáveis. Para prevenir a neuropatia periférica induzida por quimioterapia, o seu prestador de cuidados de saúde pode utilizar doses menores de quimioterapia administradas com maior frequência, ou administrar a mesma dose durante um período de tempo mais longo.