‘Transparência’ sozinha não pode transmitir o contexto ou a complexidade de precificação de medicamentos – washington times artritis bumps

O secretário de saúde e serviços humanos, alex azar, quer tornar os preços de medicamentos controlados mais transparentes. Concordamos, mas seu plano bem-intencionado só confundirá e enganará os consumidores. Qual é o bom de listar os preços dos medicamentos na publicidade se quase ninguém paga esse “preço de tabela” quando os pacientes dizem “minhas drogas são muito caras”, eles não estão falando sobre o preço de lista – eles estão falando sobre sua cooperação? paga na farmácia.

Embora as empresas farmacêuticas determinem o preço de tabela de um medicamento, conhecido como custo de aquisição no atacado (WAC), as seguradoras de saúde e os gerentes de benefícios de farmácia (pbms) determinam o que os pacientes realmente pagarão por esses medicamentos. Esses “pagadores” negociam descontos e descontos de empresas farmacêuticas que podem atingir 40% ou 50% do preço do WAC.

Infelizmente, esses intermediários de saúde mantêm grande parte dessas economias e passam apenas uma parcela insignificante dos descontos para os consumidores.

Ainda mais preocupante é que, ao contrário de outros setores de assistência médica, o co-pagamento e o co-seguro dos pacientes geralmente se baseiam no preço mais alto da lista do que no custo significativamente menor do pagador. De acordo com um estudo de 2017 da consultoria Amundsen, mais de 50% dos gastos diretos dos pacientes segurados comercialmente para produtos biofarmacêuticos de marca foram baseados no preço de lista completo, sem descontos incluídos.

Sim, é preciso haver transparência de preços em todo o ecossistema de assistência médica. Mas por que começar com medicamentos prescritos? De acordo com o HHS, os medicamentos prescritos respondem por apenas 10% de nossos gastos totais com assistência médica (14% se você incluir medicamentos fornecidos pelo hospital), enquanto os hospitais representam impressionantes 32%. Os pacientes sabem quanto será a conta do hospital quando forem para a cirurgia? Quanto custará o anestesiologista? E quanto aos testes de diagnóstico e laboratório? Como é uma fatia muito maior do bolo, por que não é o sr. Azar começando com transparência de preços hospitalar?

Segundo Azar, “desde 1958, as montadoras foram obrigadas a divulgar os preços dos adesivos. As pessoas ainda ganham descontos quando compram um carro, mas os preços dos adesivos são considerados uma informação importante para o consumidor. Não há nenhuma razão para que seja diferente para drogas. ”Na verdade, há uma razão muito boa: os consumidores pagam por carros fora de seus próprios bolsos, então o preço é muito importante para eles. Isso não é verdade para os cuidados de saúde.

Quando os pacientes entram em um hospital, consultório médico ou farmácia, a grande maioria recebe um seguro de saúde privado ou público que paga a maior parte da conta. Como resultado, tem havido pouca demanda dos consumidores por informações sobre preços. Esse é um fato importante que torna a assistência médica diferente de praticamente todos os outros setores da economia.

Nos últimos cinco anos, os gastos com produtos farmacêuticos aumentaram 38%, enquanto o prêmio médio de seguro de saúde individual aumentou 107% – e isso exclui as franquias crescentes e os co-pagamentos maiores. Durante o mesmo período, os descontos, descontos e taxas pagos pela indústria biofarmacêutica a seguradoras e pbms subiram de US $ 74 bilhões para US $ 153 bilhões.

Em vez de optar pelo truque barato e politicamente expedito de “culpar as grandes farmacêuticas”, nossa liderança nacional deveria insistir para que todos os membros do ecossistema de saúde criem programas educacionais periciais e fáceis de serem usados ​​pelos usuários (também conhecidos como “cidadãos e eleitores”). conheça os custos reais do que estão comprando, para onde os lucros estão indo e, mais importante, como eles podem usar esse conhecimento para se tornar consumidores mais experientes.