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Há cem anos atrás. Todas as pessoas que estavam na guerra morreram. Já passou da hora de mudar a retórica e falar honestamente. Porque as palavras são a coisa mais poderosa que temos, e como expressamos as coisas definimos como as percebemos, como nos sentimos sobre elas, como respondemos a elas e, sem dúvida, como elas são. Nós sabemos isso. Vemos isso no impacto que as mentiras políticas tiveram nos últimos anos.

Eles não sacrificaram ou deram suas vidas. Eles foram roubados de suas vidas, saúde, sanidade e futuro, como se estes não fossem seus bens. Suas vidas foram dadas pelas classes dominantes da Europa, com a intenção de ter uma disputa em larga escala assim que pudessem encontrar uma desculpa. Alguns homens e meninos foram enganados a se inscreverem por falarem de glória e uma rápida vitória e a honra que conquistariam, mas muitos foram recrutados.

Aqueles que se inscreveram dificilmente estavam dando o consentimento informado e o recrutamento era uma tirania direta. A primeira guerra mundial não foi disputada sobre causas que valem a pena matar e morrer. Não havia nenhum hitler, com a intenção de assumir a euope, não havia campos de extermínio onde enormes partes de nossos vizinhos europeus fossem mandados para morrer. Era sobre território e bravata, ganância e relativamente pequenas (na escala das coisas) diferenças de opinião. Eu não acho que alguém relutantemente recrutado possa ter dito que “deu” sua vida – eles tiveram que ser dado, dado por eles – mas pelo menos na segunda guerra mundial a perda foi por uma causa que vale a pena.

Ao repetir a retórica heróica, endossamos a opinião de que isso era um “sacrifício”. Quem ficaria tão confortavelmente ao lado de um memorial de guerra que começava: “isso é para homenagear e pedir desculpas aos jovens cujas vidas foram arrancadas deles, para oferecer algum pequeno sinal de expiação pela vida dos homens e de suas famílias e comunidades destruídas por o orgulho e a ganância dos governantes da Europa. é muito desconfortável, não é? Muito honesto. Nós lemos os poetas de guerra e conhecemos o horror, ou pensamos que sim (mas é claro que não) e podemos dizer que estamos “desperdiçando uma geração”, mas ainda assim nossos memoriais, aqueles marcadores oficiais da atrocidade, não adquira o que era.

Minha geração é a última a crescer à sombra dessa guerra. Os velhos da minha infância eram suas vítimas (sobreviventes). Nós fomos ensinados pela legião de mulheres que nunca se casaram porque não havia homens suficientes, ou eles perderam seu homem. Muitos de nós tínhamos avós que tinham suportado a guerra, que teriam sido tios-avós que haviam morrido nela, parentes que ainda acordavam gritando, ainda tinham corpos despedaçados, tinham a mancha de matar em suas memórias. À medida que a guerra avança no passado, com o centenário do seu fim sendo um marco significativo na elaboração da história, não podemos esquecer. Mas não vamos nos lembrar da voz da lembrança oficial. Vamos nos lembrar da maneira como nos lembramos do holocausto – como profanação, roubo. Nas palavras de Wilde Owen, “os anos desfeitos. O desespero. vamos nos lembrar dos homens ridicularizados e intimidados por serem objetores conscienciosos. Vamos nos lembrar dos homens que se recusaram a aceitar suas medalhas porque participar da vergonha vergonhosa não era nada para ser celebrado. Vamos lembrar, nas palavras de sassoon, “os mortos não-heróicos que alimentaram as armas”. vamos reconhecer que honrar os mortos não é tão útil para uma sociedade, e não tão honesto, como seria uma cerimônia de remorso, vergonha e arrependimento de que a Europa tenha deixado isso acontecer.

Nós não deveríamos ter que nos lembrar deles ao cair do sol; eles deveriam estar em suas poltronas nos anos 1960, resmungando sobre o que quer que estivesse na televisão e sugando os maltesers. E intacto. Não ter sido parcialmente reconstruído por harold gillies e sua equipe cirúrgica, ou usar uma máscara, ou ficar em casa toda a sua vida, ou sentado em um banco pintado de azul (para avisar o público que homens terrivelmente desfigurados poderiam sentar lá, e eles deveriam estar preparados , quando se aproxima, para esconder seu alarme). Apenas sofrendo os problemas habituais da velhice, com membros com ossos quebrados e olhos para se tornar clarividentes.

Então, por favor, vamos examinar nossa linguagem com cuidado. Se dissermos que alguém “deu a vida”, “sacrificou a vida”, “fez o sacrifício supremo”, nossa linguagem atribui a agência aos mortos. Você quase poderia chamar isso de culpar a vítima. Se dissermos que honramos a memória dos “caídos”, removemos a agência; eles parecem desafortunados, como se de algum modo tivessem caído em uma trincheira cheia de arame farpado e granadas de mão. O estado deveria possuir o que fez; não temos mais as viúvas cujos sentimentos poderíamos querer poupar, mantendo a postura de que seus entes queridos fizeram um sacrifício honrado (como se não conhecessem o estado real das coisas!). A responsabilidade agora é arrancar alguma coisa daquela situação. ato desprezível de carnificina. E tudo o que pode ser recuperado é impedir que isso aconteça novamente, reconhecendo que é algo para se envergonhar, e que o que estamos lembrando não é honra, mas o ato mais cataclísmico de dano que a humanidade já infligiu (até agora) a si mesmo .

Eu concordo com tudo que você diz aqui. Heroísmo e herói são as palavras com as quais tenho mais problemas. A avó de minha falecida esposa, a esposa de um trabalhador rural em um sufoco rural, viu cinco de seus seis filhos saírem para lutar na Primeira Guerra Mundial. Dois deles foram mortos e eu encontrei suas fotos entre os parentes – aqueles postais baratos que todos eles levaram para mandar de volta para suas famílias. Alguém da aldeia me contatou para perguntar se ele poderia usar as fotos em um livro e eu concordei, mas me senti muito desconfortável quando ele começou a se referir a eles como heróis. Os trabalhadores de Suffolk tinham muitas razões para se juntar ao exército. O pagamento e a comida eram melhores, e isso lhes dava a chance de escapar da aldeia. Como sabemos tão pouco sobre como a maioria desses homens morreu, é impossível dizer se eles eram heróis. Meu tio era um verdadeiro herói de guerra. Ele arriscou sua vida pousando um hidroavião no tormentoso Atlântico norte para resgatar sobreviventes de um ataque de U-boat, mas ele nunca falou sobre isso em detalhes, e eu só descobri o que aconteceu quando conheci a filha de um dos sobreviventes. em sua festa de aniversário de 90 anos. A opinião do meu tio, claro, era que ele só estava fazendo o seu trabalho.