Willie mccovey, rip sweet swing, sweet man – esportes central eu tenho teste de artrite reumatóide

Depois que Willie McCovey encerrou a série mundial de 1962 com uma tomada de linha de obus que foi capturada quase inexplicavelmente pelo segundo bobby richardson, ele se escondeu em uma boate de São Francisco onde o jazz titan duque ellington apareceu. (mccovey tinha uma paixão ao longo da vida pelo jazz.) ellington viu mccovey e instruiu seu cantor a mudar uma linha em uma de suas canções mais famosas: "ele bateu bem, e isso não é ruim."

McCovey se aposentou como rei da liga nacional, com 521 explosões. Mas ele nunca se aposentou de San Francisco, onde ele jogou a maior parte de sua carreira no Hall da Fama e fez sua casa para sempre. E de certa forma McCovey, que morreu na última quarta-feira aos 80 anos, não era tão esperto quanto alguns de seus colegas leaguers: ele tinha que pensar antes de falar.

Era falado com tanta frequência que contemporâneos tão influentes como harmon killebrew e franco howard desmentiam seus apelidos – killebrew era o assassino, howard era a pena de morte, e eles eram tão anômalos para tais gigantes gentis – que você esqueceu o que era um gentil mccovey gigante. . Os esportes ilustrados uma vez o descreveram como um homem de masculinidade impressionante, com a voz e a maneira de uma idosa negra sulista, e a revista significava que a maneira como McCovey a tomava era um grande elogio.

No treinamento de primavera de 1978, McCovey na verdade sentou-se para jantar com dois fãs, um de 70 anos e outro de adolescente; talvez eles fossem avô e neto. Em um ponto, ponderando a contínua popularidade de McCovey em um San Francisco que nem sempre abraçava os gigantes da mesma forma que faziam certos jogadores individuais, disse o homem mais velho, "talvez seja porque você é um cara tão legal, willie. Eu acho que as pessoas sentem isso."

"Eu preferiria ser lembrado como um ser humano decente do que como um cara que bateu um monte de home runs. Eu amo San Francisco e as pessoas da área da baía. Acho que as pessoas me consideram parte da cidade. San francisco é identificado com certas coisas – as pontes, o nevoeiro, os teleféricos. Sem me gabar, sinto que cheguei ao lugar em que as pessoas pensam em mim nesse sentido. Eu gostaria de pensar que quando as pessoas pensam em San Francisco, elas também pensam em Willie McCovey. É onde eu quero estar, onde eu pertenço. Espero que as pessoas de lá me amem um pouco em troca."

Ele não teve que esperar. Ele tinha a prova. Dois anos depois que os gigantes lutadores lidaram igualmente com os mets, para permitir que a lenda terminasse sua carreira na cidade onde ele se tornou um imortal de beisebol, eles trocaram mccovey para os padres, onde san diego levou para ele quase tão calorosamente. . (fimrite notou mccovey uma vez recebendo um telegrama cantando em treinamento de primavera com os gigantes em seu aniversário de 40 anos – de um fã clube de san diego.) depois de uma parada em oakland, mccovey se tornou um agente livre depois da 1976 estação. Ele assinou com os gigantes. No dia da abertura, 1977, mccovey foi a ovação mais longa durante as apresentações pré-jogo.

Os gigantes também deram a ele um dia de amizade perto do final da temporada de 1977. Se você estivesse em San Francisco na época, teria pensado que eles estavam ou coroando um rei, celebrando um prêmio Nobel por Lawrence Ferlinghetti, ou elegendo e inaugurando Tony Bennett como prefeito. Até mesmo o professor universitário do estado de são francisco, eric solomon, entrou em cena.

"Todos nós queremos chegar ao limite do Pacífico" Salomão disse antes do parque do candelabro, "encontre sucesso quando jovem e descubra o sucesso novamente, ganhe outra chance antes que seja tarde demais. Em uma era de atletas duros, financeiramente agressivos e voltados para o contrato, Willie McCovey parece livre, gentil, calorosa, do jeito que gostamos de pensar em San Francisco em si, um pouco relaxada, sem Nova York ou Chicago, cidades sempre na moda. . Deixe Nova York ter o poder briguento de Babe Ruth, deixe Boston ter a força arrogante de Tiago Williams. Vamos ter a força calorosa de Willie McCovey."

Você só pode imaginar como joe dimaggio, um franciscano nativo cuja vida pós-beisebol era uma em que ele cultivava uma imagem de beisebol real, mas que vivia em meio a um pântano de amizades e alienação tolas da família, deve ter sentido isso. . DiMaggio ficou admirado; mccovey era um cara que você considerava seu amigo. Mesmo em 1977, durante o qual ele quebrou o recorde da liga nacional de Grand Slams, bateu 28 home runs na temporada – seu maior desde o seu mandato anterior como um gigante, fimrite – e amarrou lou gehrig no home run de todos os tempos lista com 428. Ele venceu o prêmio de jogador do ano da liga nacional, enquanto ele estava lá.

Seu balanço realmente não o abandonara – aquele arco que começava da parte de trás de seus ombros, quase como um monumento na caixa do batedor, parecia que a parte superior de seu corpo estava se curvando quando ele começou o balanço, então desceu em uma suave curva curva e enviou uma bola de beisebol em algum lugar perto da órbita da terra quando o cano do bastão encontrou a bola apenas para a direita. Fimrite não foi o único homem a notar sua semelhança com o swing de ted williams; McCovey pegou o suficiente no ano em que os gigantes e o Red Sox treinaram adjacentemente no Arizona e Williams, aparentemente, ofereceu-lhe um pequeno conselho sobre rebatidas.

Mas nessa época, McCovey começou a sentir os efeitos da artrite em seus joelhos e quadris. Nos anos seguintes a sua eleição para o hall da fama, ele estaria nas cerimônias de indução anuais do salão em óbvia dor, ao ponto em que ele até começou a andar de muletas. Ao contrário da maioria das estrelas do beisebol, em suas temporadas finais, McCovey instruía sua mente a anular o desejo básico de seu corpo de lhe dizer onde finalmente enfiá-lo.

Ele refletiu sobre mays, seu ex-companheiro de longa data pelo então aposentado, que passou suas últimas três ou quatro temporadas uma carapaça daquilo que ele havia sido anteriormente e infeliz sobre isso enquanto estava nisso. Demasiado gentil, empática demais para lembrar ao seu interlocutor que ela também sofrera várias indignidades financeiras nos anos que se seguiram a um divórcio amargo, McCovey pensou que muito disso estava na cabeça de Mays. "Um jogador mais velho perde seu interesse antes de seu corpo" mccovey disse ao fimrite. "Eu realmente acho que Willie poderia ter jogado mais. O que ele não conseguia aguentar era descer para o resto do campeonato de onde ele estivera. Ele estava tão acima de todos que o incomodava saber que ele ainda não era dez vezes melhor que o resto de nós. Ele não podia lidar com isso mentalmente, mas ele ainda tinha um super corpo quando ele desistiu. Um cara que tem sido tão bom nunca perde toda a sua habilidade. A única coisa que ele perde é o seu desejo."

Então, talvez koufax arenoso fosse mais esperto do que as pessoas pensavam na época em que ele se aposentou, mas em algum lugar várias dimensões além do topo – aos 30 anos. Talvez o dimaggio não fosse uma droga quando, como seu irmão mais velho tom colocá-lo, "ele desistiu porque não era mais o dimaggio." (Dimaggio recebeu seu mesmo salário de US $ 100.000 em 1952, mas suas costas finalmente o derrubaram onde ele não podia ficar de pé em frente ao prato por muito tempo) Talvez talvez deixe mais do que ele queria quando ele disse a um dia no estádio do carité, "Eu olho para esses garotos lutando por eles mesmos e isso me diz uma coisa: Willie, é hora de dizer adeus à América."

O filho de um trabalhador da estrada de ferro de alabama e diácono da igreja, e uma mãe que governou o poleiro com o comando bíblico, evitou as armadilhas que consumiram outros jogadores de bola. Ele pode ter passado apenas um tempinho em lugares como boates, mas não fez um fetiche disso. Ele teve que se tornar o outfielder que estava em suas primeiras temporadas gigantes porque orlando cepeda não estava disposto a entregar a primeira base e jogou o campo como um trator com um pneu furado. Levou o comércio do cepeda para os cardeais em 1967, para colocar McCovey na primeira base para as guardas.

E ele lutou com a presença de mays, que nunca tinha sido tão completamente aceito em San Francisco, tendo sido uma estrela de Nova York, em primeiro lugar como McCovey e Cepeda foram por ter vindo pela baía desde o início. Ele deixou que ela o arrastasse socialmente por algum tempo e os dois se tornassem amigos, se não sempre próximos. Mas McCovey seguiu seu próprio caminho e ficou mais à vontade para isso. Ainda assim, mays genuinamente gostava de mccovey e respeitava sua habilidade o suficiente para que, com a freqüência suficiente, ela diminuísse a corrida para a segunda base, para impedir que o arremessador adversário pusesse mccovey intencionalmente e tirasse o bastão daquelas doces mãos balançando.

"Onde você quer armar ele?" Casey Stengel, então o gerente dos infelizes primeiros tempos, uma vez perguntou a seu arremessador Craig Roger, eventualmente um ganhador de prêmios. "Convés superior ou inferior?" O que colocava o medo de Deus em arremessadores e gerentes opostos não era tanto a distância de McCove quanto sua força. Nenhum grande campeão nacional bateu bolas mais duras que o mccovey e fez com que parecesse tão fácil; ele tinha o balanço de energia mais elegante de qualquer morango antes do darryl. McCovey creditou os mentores da primavera de Williams.

"Eu costumava falar com ele ao redor da gaiola," mccovey contou à crônica de São Francisco no inverno passado. "Ele adorava conversar. Por alguma razão, ele meio que gostou de mim. Nós sempre fomos do mesmo tipo em estatura. Ele disse que a primeira coisa é a seleção de morcegos. No começo, eu usei um pouco de morcego mais leve. Ele disse que era melhor ter um bastão leve demais do que pesado demais." mas mccovey eventualmente foi para um morcego mais pesado e mais pesado, para seu arrependimento ocasional. "Você ficaria espantado com a diferença que aquela pequena meia polegada faz," ele disse. "Não parece muito, mas é. É difícil chegar a esse campo. Eu tenho braços longos, então, por que eu preciso de um bastão longo?"

Quando McGuley voltava para os gigantes, ele nem sempre era louco por ser lendário por permanecer uma presença de beisebol em sua idade avançada, mas sabia que poderia ser pior. Melhor ser conhecido como o elegante velho bombardeiro do que o cara que fez o último de uma série, embora McCovey aparentemente gostasse de brincar com isso. Depois de sua indução no hall da fama em 1986, ele foi perguntado como ele queria ser lembrado. "Como o cara que bateu a bola sobre a cabeça de Richard Bobby no sétimo jogo," ele rachou.

O primeiro casamento breve e breve de McCovey terminou em divórcio em meados da década de 1960, e os aparentes problemas remanescentes entre o casal o afastaram de sua filha. Ele se empenhava em promover os gigantes nas temporadas, mas gostava de fazer amizade com pessoas que não estavam diretamente envolvidas no beisebol, quase mais do que com outros jogadores, como o famoso Joe Fergan, um nativo de Oakland. Como amigo do torcedor, Mccovey ainda ponderava, às vezes, que nem sempre conseguira o reconhecimento puro de outros grandes. Quando se aposentou pouco antes do jogo das estrelas de 1980, a recepção surpreendeu-o.

Na aposentadoria, McCovey vivia tão agradavelmente quanto se esforçava para viver enquanto ele jogava. Ele se reconciliou e se aproximou de sua filha, Allison. Ele serviu como conselheiro sênior dos gigantes e tornou-se um concorrente popular no circuito de memorabilia, mesmo que o último o colocasse em problemas ao lado do colega do famer duke snider. Em 1996, os dois se declararam culpados depois de terem, de alguma forma, se esquecido de incluir US $ 10 mil cada um em receitas de memorabilia de 1988 e 1990. Colocado em liberdade condicional e multado em US $ 5.000, mccovey acabou sendo perdoado pelo presidente barack obama quando obama estava saindo do cargo; snider morreu em 2011.

Sua saúde finalmente o traiu. Fiquei em cadeira de rodas por vários anos, depois que ele não pôde mais lutar contra os quadris e joelhos artríticos e os médicos tiveram que remover seus implantes de joelho, quase morreu de uma infecção após a cirurgia em 2014. E ele foi hospitalizado durante a série mundial deste ano. outra infecção. Ele se casou com sua namorada de longa data, Estela Bejar, em agosto; eles se conheceram em 2010. "Todo dia é uma benção" ela disse em janeiro passado, em torno do 80º aniversário de McCovey. "Todos os dias, todos os anos."